推遲時間

電動力學裏,由於電磁波傳播於真空的速度是有限的,觀測者偵測到電磁波的時間,會不同於這電磁波發射的時間,稱為推遲時間

馬克士威方程組,可以推導出電磁波傳播於自由空間的速度是光速 。由於光速是有限的,在時間 發射出來的光子,需要經過一些時間,才能移動到距離為 的觀測者。所以,觀測者偵測到這光子的時間 ,遵守公式

因此,可以定義推遲時間為

推遲時間的概念意味著電磁波的傳播不是瞬時的。電磁波從發射位置傳播到終點位置,需要一段傳播期間,稱為時間延遲。與日常生活的速度來比,電磁波傳播的速度相當快。因此,對於小尺寸系統,這時間延遲,通常很難被注意到。例如,從開啟電燈泡到這電燈泡的光波抵達到觀測者的雙眼,所經過的時間延遲,只有幾億分之一秒。但是,對於大尺寸系統,像太陽照射陽光到地球,時間延遲大約為 8 分鐘,比較能夠被觀測到。

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