會戰意指雙方陣營調集合大量兵力在一地進行大規模的戰鬥行為,其中也包括友軍在戰鬥中馳援加入。

會戰的目的有:

  1. 守方阻絕攻方到某一地的防禦
  2. 攻方意圖以武力奪佔某一地的攻守
  3. 以消滅或消耗一戰鬥集團的有生戰力
  4. 企圖一次重創對方

會戰或定位戰之中,雙方可以選擇位置和時間。戰鬥開始前或開始後不久,任何一方都可以選擇退卻。

會戰並非因偶然發生,所以異於如遭遇戰,亦異於其中一方被迫在地點、時間上無可選擇底下爆發的戰鬥,例如攻城守城、奇襲。1642年,英國內戰的第一場會戰——邊山之戰保王黨特意將軍隊遠離崖邊,移到對己方較為不利的位置,令圓顱黨軍隊肯進攻。

會戰又可以是因為遭遇戰而起。如果雙方散兵相遇而交戰時,兩邊將軍都不退卻,反而加強戰鬥陣勢,散兵遭遇戰就會演變成大會戰。1863年美國內戰時期的蓋茨堡之役便是一例。

史載英國本土最後一場會戰是1746年的卡洛登战役

会战的本义指:战争双方集中主力在一定地区和时间内所进行的大规模决战。会战可以由时间上同时发生或先后发生的一系列战役、(小)会战组成。如豫湘桂会战包括了豫中会战桂柳会战等组成。莫斯科会战由近20个战役组成。

会战的引申义可指:国家、地区或企业为了迅速解决某项生产或技术问题,调动各方面力量,突击完成任务。如著名的“大庆石油会战”、各企事业单位与地方常见的某某事项的“百日会战”。