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海洋哺乳動物(又称海兽)是指一些長時間在裡面生活或需要靠海洋中的資源為生的哺乳動物,包括海牛儒艮北極熊[註解 1]海獺海豹海獅海象鯨魚海豚等。海洋哺乳動物不是生物中的分類單元或是系统分组,比較像是因為趋同演化形成的多系群,沒有直接也屬於海洋哺乳動物的共同起源。海洋哺乳動物的特點是依靠海洋環境生存,當中有部分的動物是需要間歇性的到陸地上休息或繁殖,有部份則不需要。

海洋哺乳動物中,對水生生活形態的適應程度各有不同。像鲸目动物及海牛是完全水生的,只能在水中生存。海豹及海獅大部分的時間生活在水中,但是交配、養育後代都還是會到陸地上。海獺及北極熊比較是在陸地生活為主。其食物也有相當的差異,有些是吃浮游动物、其他的則吃魚、鱿鱼,贝类,海草,也有些會吃其他的哺乳動物。海洋哺乳動物的數量比陸地上的哺乳動物要少很多,但在生態系中有許多不同的角色,包括其捕獵其他生物,維持生態系平衡在內,在維持海洋生態系中有重要的功用。但因為其重要的作用,而且有23%的海洋哺乳動物物種目前已受到威胁,因此這種情形對海洋生態系有負面影響。

原住民一開始是因為需要食物及其他資源而原住民獵鯨英语aboriginal whaling。後來許多海洋哺乳動物也成為商業獵捕的目標,造成已發現的物種(例如鯨魚及海豹)數量大量的減少。商業獵捕也造成大海牛海貂日本海獅加勒比僧海豹的絕種。在商業獵捕結束後,像灰鯨北象海豹數量恢復不少,但是像北大西洋露脊鯨等物種,仍然是極危物種。此外,海洋哺乳動物也可能成為漁業的副漁獲物英语bycatch,例如被固定網纏住,之後淹死或是挨餓。海上交通的日益普及,也增加了船隻碰撞到海洋哺乳動物的機會。棲息地破壞威脅海洋哺乳動物,並且影響其尋找食物及捕獵的能力。例如噪音污染就影響迴聲定位英语Animal echolocation的能力。而全球变暖的效应也讓北極的環境惡化。

目录

和其他水生動物的差異编辑

科學家们相信,所有的海洋哺乳動物的祖先都是源於陸地,部分的原因是後來因為食物需要及逃避捕獵者才返回至海裡,其手腳亦開始變成鰭形,身體亦都變成流線形,令游水捕獵時可以便捷點。牠們跟不同的地方,就是海洋哺乳動物是溫血動物,還有牠們的尾鰭是上下移動,並不是以左右方向移動。

除以上的分別外,海洋哺乳動物跟其他水生動物不同的例子有:

  • 牠們是使用肺部呼吸,不是。需要上岸或者水面呼吸氧氣
  • 牠們有毛髮。就算是鯨豚類裡的物種都有少量的毛,其分佈位置是頭部跟口的附近。而食肉目就有更多的毛,可是毛是比較薄點的。鰭足目的少部物種也有毛髮,例如是海豹年輕的時候是全身佈滿毛的。
  • 牠們的皮下脂肪比較厚,因為這樣可以防止水份及熱量流失;
  • 牠們全部都是胎生。海洋哺乳動物多也只是生一胎,其幼兒開頭的時候也有喝的需要。牠們的奶脂肪含量比其他陸上哺乳動物都要高,差不多接近四至五成;

雖然北極熊一般都會選擇在陸地上行走。但是當冰融了之後,牠們一般都會在水中暢泳。一天之內平均可以游74公里,所以也有科學家將牠們列於海洋哺乳動物裡。

分類编辑

海洋哺乳動物不是單系群,而是一群生活方式類似、佔有類似生態棲位的哺乳動物。

  1. 海牛目
    1. 海牛科:共1屬3種。
    2. 儒艮科:共1屬1種,即儒艮
  2. 食肉目
    1. 熊科:其中1屬1種,即北極熊
    2. 鼬科:其中2屬2種,即海獺貓獺
    3. 鰭足類
      1. 海豹科:共14屬18種。
      2. 海獅科:共7屬15種。
      3. 海象科:共1屬1種,即海象
  3. 鯨目
    1. 齒鯨:共9科,包括海豚鼠海豚抹香鯨等。
    2. 鬚鯨:共4科15種。

分佈及棲地编辑

 
海洋哺乳動物豐度:A) 所有物種(共115種),B) 齿鲸( 69種),C) 鬚鯨小目(14種),D) 鰭足類(32),是1990年至1999年的資料[1]

海洋哺乳動物分布在地球的各地,不過其分佈並不平均,和海洋的生產力分佈恰好重合[2]。物種最多的地方是在南緯及北緯40°附近。這對應海洋>初级生产最多的地方,在北美洲南美洲非洲亚洲澳大利亚周圍。物種範圍依各物種而不同。平均來說,海洋哺乳動物的物種範圍大約小於五分之一個印度洋[3]。範圍大小的差異是各物種生態需求的不同,以及其適應不同環境能力的差異。海洋哺乳動物高度豐度的地區也恰好是人類對環境影響英语human impact on the environment最顯著的地區,這也是科學家關注的議題之一[4]

大部份海洋哺乳動物(例如海豹和海獺)生活在海岸。不過海豹的陸地棲息區也不小,包括大陸及島嶼。在溫帶和熱帶地區,海豹可以離水生活,住在沙灘、卵石海灘、岩岸英语rocky shore沙洲泥灘英语mud flat潮池海蝕洞內。有些海豹也許住在人造的設施內,例如栈桥、碼頭、浮标石油平台。海豹也可能再近一步往陸地移動,住在沙丘或植被中,也有可能爬上懸崖[5]:96。大部份的鯨類生活在開放的海域中,抹香鲸可能會潛在−1,000至−2,500英尺(−300至−760米)的海底下去找食物[6]。海牛生活在靠海岸的淺水水域,約在海平面下30英尺(9.1米),不過也會潛水到−120英尺(−37米)的海域尋找海草[7]。海獺會生活在岩岸、海藻林及有珊瑚礁的地區[8],不過也可以住在有浮冰的區域,或是沙质,泥质或粉质的区域[9]

貢獻及研究编辑

由於海洋哺乳動物對氣候轉變的敏感程度很高,也是生態系統裏面重要的成員,所以国际有不少科研机构和環保組織都对其进行研究。同时也有不少不同的動物園海洋公園都會飼養或是繁殖牠們,甚至把牠們訓練,表演馬戲

註解编辑

  1. ^ 雖然北極熊一般都會選擇在陸地上行走。但是當冰融了之後,牠們一般都會在水中暢泳。一天之內平均可以游74公里,所以也有科學家將牠們列於海洋哺乳動物裡。

相關條目编辑

參考資料编辑

  1. ^ Kaschner, K.; Tittensor, D. P.; Ready, J.; Gerrodette, T.; Worm, B. Current and future patterns of global marine mammal biodiversity. PLoS ONE. 2011, 6 (5): e19653. Bibcode:2011PLoSO...619653K. PMC 3100303. PMID 21625431. doi:10.1371/journal.pone.0019653. 
  2. ^ Berta, A; Sumich, J. L. Exploitation and conservation. Marine Mammals: Evolutionary Biology. San Diego: Academic Press. 1999. ISBN 978-0-12-093225-2. OCLC 42467530. 
  3. ^ Schipper, J.; Chanson, J. S.; Chiozza, F.; Cox, N. A.; Hoffmann, M.; Katariya, V.; Lamoreux, J.; Rodrigues, A. S. L.; Stuart, S. N.; Temple, H. J.; Baillie, J.; Boitani, L.; Lacher, T. E.; Mittermeier, R. A.; Smith, A. T.; Absolon, D.; Aguiar, J. M.; Amori, G.; Bakkour, N.; Baldi, R.; Berridge, R. J.; Bielby, J.; Black, P. A.; Blanc, J. J.; Brooks, T. M.; Burton, J. A.; Butynski, T. M.; Catullo, G.; Chapman, R.; 等. The Status of the World's Land and Marine Mammals: Diversity, Threat, and Knowledge (PDF). Science. 2008, 322 (5899): 225–30. Bibcode:2008Sci...322..225S. PMID 18845749. doi:10.1126/science.1165115. hdl:1893/783.  
  4. ^ Kaschner, K.; Tittensor, D. P.; Ready, J.; Gerrodette, T.; Worm, B. Current and Future Patterns of Global Marine Mammal Biodiversity. PLoS ONE. 2011, 6 (5): e19653. Bibcode:2011PLoSO...619653K. PMC 3100303. PMID 21625431. doi:10.1371/journal.pone.0019653. 
  5. ^ Riedman, M. The Pinnipeds: Seals, Sea Lions, and Walruses. Los Angeles: University of California Press. 1990. ISBN 978-0-520-06497-3. OCLC 19511610. 
  6. ^ Whitehead, H. Sperm Whales: Social Evolution in the Ocean. Chicago: University of Chicago Press. 2003: 79. ISBN 978-0-226-89518-5. OCLC 51242162. 
  7. ^ Marsh, H.; Eros, Carole; Hugues, Joanna; Penrose, Helen. Dugong: status reports and action plans for countries and territories (PDF). International Union for Conservation of Nature. 2002. ISBN 978-92-807-2130-0. OCLC 51040880. 
  8. ^ Silverstein, Alvin; Silverstein, Virginia; Silverstein, Robert. The Sea Otter. Brookfield, Connecticut: The Millbrook Press, Inc. 1995: 19. ISBN 978-1-56294-418-6. OCLC 30436543. 
  9. ^ Kenyon, Karl W. The Sea Otter in the Eastern Pacific Ocean. New York: Dover Publications. 1975. ISBN 978-0-486-21346-0. OCLC 1504461.