淮南鸿宝

淮南鸿宝》大约成书于公元前2世纪,是中国古代有关物理、化学的重要文献。

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《淮南鸿宝》的作者是西汉淮南王刘安(前179—前122)所招致的淮南学派所著。《汉书》本传说刘安“为人好书、鼓、琴”,“辩博善为文辞”。又说他曾“招致宾客方术之士数千人,作为《内书》二十一篇,《外书》甚众,又有《中篇》八卷,言神仙、黄白之术,亦二十余万言。”这里所谓的《内书》,就是现今传世的《淮南子》(亦称《淮南鸿烈》)二十一卷。

晋朝葛洪神仙传》说淮南王“养士数千人,皆天下俊士,作《内书》二十二篇。又中篇八章,言神仙黄白之事,名为鸿宝;万毕三章,论变化之道,凡十万言。”将此与《汉书》本传对比,后世所传《淮南万毕术》则是所谓的《外书》,讲谈变化之道,鲜涉神仙黄白之事。而 《淮南鸿宝》八卷,就是淮南王书的《中篇》,谈论的是炼丹长生等内容。