熟铁是含量小于0.02%的合金碳鋼,又称鍛鐵纯铁(含碳量在0.02-2.0%称为,含碳量在2.0-4.3%则称生铁)。

熟铁除現代可由例如電爐煉鋼、純氧乙炔爐用铁矿石直接还原成純鉄外,十九世紀或以前由生铁经过熔化及鍛打并将杂质氧化而得到的产物;由于生鉄的冶炼温度较低,因此在焦煤現前均只能先煉成生鉄,跟鍛打或炒制后由于熟鉄溶解温度高,會馬上轉稠而成為固体,故古代武器用鋼只有鍛打鋼、例如大馬士革鋼;但两者都不能使雜質和铁完全分离,所以即使熟铁中亦常含有少量的渣,在加工后显示纤维组织。

熟铁较生鉄及鋼软,這由于熟鐵的純度較高,也因而具有比较好的抗腐蚀性,韧性和延展性也较高,但硬度和强度较低。而鋼是介于兩者之間。

應用编辑

中国在春秋战国时代已经使用生铁,當時叫惡金,由于性硬但質脆,无法与同時期的青銅兵器交峰,也因而有些国家使用鉄刃銅兵。估计熟铁的发展时间不早于東漢,但沒具体証据,但鍛打鋼在西漢中期而大量出現。

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