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薩瓦那號核動力船(NS Savannah)船上壓水式反應爐所使用的燃料束

反应棒又称反应堆燃料棒(英語:fuel rod),是反应堆核裂变材料的来源。多为较低纯度的浓缩铀,製作成一顆顆燃料丸或燃料柱再封裝金屬外殼成為燃料棒。視反應爐型式的不同,通常會以多根燃料棒組成一組燃料束(fuel bundle)或燃料組件(fuel assembly)。

被裝進反应堆后,这些反应棒会在反应堆中待上大约3年,在这3年中,它们会消耗自身包含的铀的3%,在这之后,它们会被送到乏燃料水池,在这里,核裂变中产生的一些半衰期短的同位素会衰变掉。在这里待上大约5年后,这些反应棒的放射性会降低到安全范围之内,之后就会被装进干式贮存桶永久储藏,等待未來進行深地質處置或被送到再处理工厂进行再处理

使用作为燃料的反应堆中,裂变产物中包括,一种可以制造核武器的裂变材料,因此反应棒的再处理有时会引起国际争议。[1]

注释编辑

  1. ^ Q&A: Iran Nuclear Stand-Off. BBC 新闻. 2006 [2010-01-02].