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王桂榮(英語:Wang Kenjohn,1931年-2012年2月11日)臺灣企業家,生於日治台灣台北州台北市大稻埕(今台北市大同區),曾目睹圓環緝菸事件二二八事件導火線),移民美國,擁有中華民國與美國雙重國籍。他熱心於台灣公益與黨外運動,設立了有「台灣諾貝爾」稱號的台美基金會, 也是台灣人公共事務會的創辦人之一,。1988年,曾獲美國總統雷根頒授「亞太裔十年成就獎」得主之一。

在臺早年编辑

其祖父王圓,在日治時代在磚廠工作,白手起家。得到日本企業家後宮信太郎的賞識,將所有磚瓦的生意都交給他承包,因而發跡,成為大稻埕富商。

王桂榮出生於日治時代,8歲時父親過世,自幼半工半讀,自力更生。他15歲就讀成功中學(台北二中)時,為了賺取零用錢,至台北市延平北路近南京西路口的天馬茶房與黑美人酒家的牌樓前,販賣洋煙。當時在此地有多個香菸小販,其中包括林江邁,兩人熟識。1947年2月27日晚間,專賣局查緝員查緝林江邁兜售私菸,雙方發生拉扯,王桂榮與其他小販前往聲援,導致現場爆發鳴槍示警,除了林江邁被槍托擊頭而倒臥血泊外,查緝員又失手開槍打死無辜民眾陳文溪,是為圓環緝菸事件,此事件為二二八事件的導火線。[1][2][3]

王桂榮於臺灣省立行政專科學校(即今國立臺北大學)財政科畢業後,曾任職臺北縣稅捐稽徵處、美軍顧問團編譯官、進出口公司、製藥廠,後創立「功祥貿易公司」(Kenjohn Trading Co. Ltd.)。

1971年中華民國退出聯合國後,台灣社會間頻傳中國要攻打台灣,經營進出口貿易在商界已有一席之地的王桂榮,擔心一生辛苦建立的資產化為烏有,又怕將來在中共統治下更將是生活在極度的恐懼中,於是決定攜家帶眷遠走他鄉。當時恐懼中共政權的統治是絕大多數台灣居民的共同心理,加上親友們一致認為台灣可能會陷入混亂的狀態,而夫人王賽美在美國學校曾任職圖書管理員並擔任教職,對台灣填鴨式教育不滿,更加堅定「移民」的意願。[1]

美國發展编辑

1973年,王桂榮攜帶七萬美元移民美國加州長堤市,投資旅館事業與房地產,很快就累積起財富。

1974年,在美國發起第一個專業工會-南加州旅館公會、台美商會,以及北美洲台灣商會聯合會。1980年,王桂榮和台灣同鄉共同為美國民主黨總統候選人泰德·肯尼迪參議員舉行大型募款餐會,得到善意回應,讓原本台灣移民的配額規畫在中國移民之下,促使美國國會通過台灣獨得兩萬名移民配額法案。[1]

1982年,王桂榮捐出百萬美元成立台美基金會,以獎勵「關愛台灣、認同台灣為故鄉」之傑出成就人才,設立「科技、人文、社會服務」三獎項。同年與蔡同榮彭明敏陳唐山等人合創台灣人公共事務會(Formosan Association for Public Affairs,FAPA),專門在美國國會替台灣事務做遊說的工作;所以台灣有很多議題在美國引起那麼多的重視,就是因為FAPA遊說美國國會議員,提升台灣在國際上的地位。[1]

王桂榮後來以出售假日旅館 (Holiday Inn) 所得,捐出一百萬美元,成立有「台灣諾貝爾獎」之稱的「台美基金會」,設置「工程科技、人文科學、社會服務」三項成就獎,獎助台灣傑出人才,是海外台灣人第一個回饋社會性質的基金會。在成立台美基金會的同時,王桂榮得到洛杉磯市長及州務卿的獎狀,理由是鼓勵人才向上、對社會風紀改善有幫助。[1]

1997年,民視開播,王桂榮以民間投資(當時與全民電通並列為民視兩大控股公司法人代表身分擔任民視董事[4]

2001年獲第一屆國立臺北大學傑出校友。

2012年2月11日,王桂榮於台北市台北醫學大學附設醫院病逝,享年82歲。

家庭编辑

其妻為王賽美

參考資料编辑

  1. ^ 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 張曼寧, 王桂榮為家鄉 尋找台灣諾貝爾 页面存档备份,存于互联网档案馆, 新台灣新聞周刊, 2007/07/26
  2. ^ 李信仁, 憶王桂榮 一生奉獻台灣, 台灣教會公報新聞網, 2012-03-08
  3. ^ 蔡漢勳, 敬悼王桂榮與緬懷張超英, 綠色和平電台, 2012/03/02
  4. ^ 余慕蘇,〈楊憲宏的位子在哪裡? 既單純又複雜的民視家變內幕〉,《今周刊》第45期(1997年9月28日出版)第111至113頁。另依《今周刊》第47期(1997年10月12日出版)第15頁的「更正啟事」,該文將王桂榮的經歷「台美文教基金會創始人」誤植為「合美文教基金會創始人」。