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王雷獸學名Brontotherium)是一屬已滅絕奇蹄目哺乳動物,屬於雷獸科。牠們生存於始新世晚期的北美洲

 
王雷獸
化石時期: 晚始新世
在美國國家自然歷史博物館的王雷獸骨骼。
美國國家自然歷史博物館的王雷獸骨骼。
保护状况
化石
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳動物綱 Mammalia
目: 奇蹄目 Perissodactyla
科: 雷獸科 Brontotheriidae
屬: 巨角犀屬 Brontotherium
  • B. gigas模式種
  • B. leidyi
  • B. hatcheri
  • B. ingens
  • B. platyceras

王雷獸肩高2.5米,外觀像犀牛,鼻上擁有一個叉狀像角的突出物,末端粗鈍。很多王雷獸的化石都是在美國南達科他州內布拉斯加州發現。一些王雷獸的標本在暴雨下被印第安人蘇族所發現,他們相信王雷獸在上產生雷暴,故稱牠們為「雷獸」。蘇族所發現的王雷獸骨骼,大多是被當時仍是活躍的洛磯山脈火山爆發時殺死的。

王雷獸的頭顱骨很重,是由巨大的頸部肌肉所承托,這些肌肉則是由高於肩膀的背部脊骨上特長的棘來支撐。王雷獸有可能有肉唇及長舌頭,適合用來選擇合適的食物。

根據新的分類法,王雷獸被併入了巨角犀屬[1],但這分類卻未被完全接受。

參考编辑

  1. ^ Mihlbachler, M.C. , S.G. Lucas, and R.J, Emry. The holotype specimen of Menodus giganteus, and the "insoluble" problem of Chadronian brontothere taxonomy. (编) S.G. Lucas, K. Zeigler, and P. E. Kondrashov (eds.). Paleogene Mammals. Bulletin of the New Mexico Museum of Natural History 26. 2004a: 129–136.