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王魁負桂英》又名《王魁》,作者不详。[1]為目前所知最早的南戏作品之一。[2]劇情是書生王魁与妓女焦桂英的婚變悲劇故事。

王魁实有其人,是指宋朝狀元王俊民,當時民間尊稱狀元郎為“魁”。[3]王俊民狀元及第後,初授大理评事,就职徐州通判,次年为应天府(治今河南商丘市)府试发解官。得狂疾而卒。王俊民猝死,一时传说纷纭[4],不久有夏噩作传奇《王魁传》,附会王俊民死因,南戏《王魁》、杂剧《海神庙王魁负桂英》等相继问世。《永樂大典》輯有《王俊民休書記》一則。

《王魁負桂英》是中國傳統“痴心女遇負心漢”的悲劇故事,書生王魁(王俊民)會試不第,遊萊陽,與妓女敫桂英兩相愛悅,遂訂終身。王魁读书应考的费用全由桂英筹借。王魁臨行前,與桂英同赴海神庙,相约永不负心。王魁中狀元後,貪圖富貴榮華,入贅相府韓琦之家,心想“科名若此,以一娼玷辱”,並寫下休書與桂英決絕。桂英得信,怒道“魁负我如此,当以死报之”,以刀割頸自殺死,鬼魂亲至生所,痛责王魁“轻恩薄义,负誓渝盟”。其冤魂纏住王魁索命,王魁求她饒命,桂英說:“得君之命即止,不知其他”。最後王魁終得狂疾,王魁母亲请道士高守素作法屡醮,守素夢至官府,看見王魁和桂英的头发系在一块。有人告诫他,聰明人不要多管閒事。守素告其魁母說:“魁不可救。”举家大恸哭。數日後,王魁自殺身亡。

此剧影响极为深远。《醉翁谈录》所记宋代话本中有《王魁负心桂英死报》。戲文《王魁負桂英》已佚,钱南扬《宋元戏文辑佚》中辑录僅存殘曲十八支。《焚香记》則是走王魁不负桂英的大团圆结局。

注釋编辑

  1. ^ 叶子奇《草木子》:“俳优戏文,始于《王魁》,永嘉人作之。”
  2. ^ 徐渭《南词叙录》:”南戏始于宋光宗朝,永嘉人所作《赵贞女》、《王魁》二种实首之。”
  3. ^ 《南词叙录·宋元归篇》所录《王魁负挂英》目下注明:“王魁名俊民,以状元及第”。清俞樾《茶香室丛钞抄》:“世传王魁负挂英事,本出唐人《异闻集》,王魁实无其人,乃宋状元王俊民乎也”。
  4. ^ 张师正《括异志》卷三《王廷评》条:“王向在乡间与一娼妓初密,私约俟登弟妻焉。既登弟为状元,遂就媾他族。妓闻之,忿恚自杀,故为女厉所困,矢阏而终”。