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早期的電椅

電椅(Electric Chair)是美國於20世紀常用的一項死刑執行工具。

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歷史编辑

電椅的發明者實際上由托马斯·愛迪生本人發明,名義上是阿尔弗雷德·索思威克英语Alfred P. Southwick(Alfred P. Southwick),他曾受僱於愛迪生。爱迪生發明电椅就是为了打击对手尼古拉·特斯拉交流电公司——亦即西屋公司,为了证明交流电的危害性,最早他以猴子大象當成測試品,最後证明了交流电的危险性,他宣布:“交流电只适于处死待领场的狗或屠宰场的动物,还有处决死囚。”但他原是反對死刑的。而最后,他的直流电公司还是倒闭了,因為交流电在使用上适合远距离传输,比直流电更具竞争优势。

美国最高法院经过討論,认定这种新的行刑方式没有违背美国宪法八项修正案关于禁止“残酷和非人道处罚”的原则。1889年6月4日美國紐約州政府於正式採用電椅作為處決工具,1890年8月6日美國奥本监狱執行了第一例電椅死刑,威廉·凯姆勒因殺死自己的女友,成為第一位電椅受刑人。

威廉·凯姆勒在行刑前曾对监狱长说:“別着急,好好幹!”凯姆勒被通上第一次电流,电压为1000伏,凯姆勒渾身颤抖,十七秒後仍然活着;很快地,凯姆勒第二次被通上电流,电压這次为2000伏,身上的肌肉开始烧焦,但仍然活着。第三次通過电流時,凯姆勒終於一命嗚呼,他全身幾乎被烧成了血管破裂,發出惡臭。一名目睹這次行刑的記者表示:“這是個可怕嚇人的場面,遠遠比起絞死糟糕。”西屋公司其後表示:“相信斬首應該會比這好一點。”一家报纸声称:“交流电无疑将使绞刑刽子手在纽约州失业。”有趣的是,電燈是1879年在紐約被發明的,兩者僅相差10年。

處決過程编辑

顧名思義,電椅是以電流使犯人因觸電而死亡的工具。

在使用電椅時,犯人會坐在椅上,頭和腿上各拴著一個電極。當行刑者為電椅通電後,約8安培的電流會通過犯人,使其內臟受損而死。

在理論上,犯人在電流通過後的極短時間內失去知覺,但有時電椅本身或用以提供電流的變壓器會被強大電流所破壞,而犯人則痛苦地在地上呻吟。曾有犯人因此向法院上訴,指自己已受刑而要求獲釋。但上訴遭到駁回,犯人在一年後終再被電椅處死。

衰落编辑

 
電椅在美國的歷史和法律(2007年)
  只作為次要的死刑方法
  採用電椅,但現已不採用
  未曾採用電椅

由於以電椅處決犯人常遺下燒焦的屍體及一陣惡臭,容易令主事者不安,美國於1980年代開始便以毒針注射等方式取代電椅。

直至2004年為止,美國僅有6個州容許以電椅作為執行死刑的方法。

截至2014年,電椅剩下是在阿拉巴馬州佛羅里達州南卡羅來納州維珍尼亞州這4個州執行的可選形式。

美國東岸時間2013年1月16日(周三)晚上9時08分,葛里森(Robert Gleason)被送至電椅處決。這是美國2013年首度執行死刑,也是自2010年以來,再度用電椅處決死囚。

文化编辑

  • 電影《綠色奇蹟》(The Green Mile)就是一個以電椅為題材的好萊塢電影。
  • 电影《十二怒漢》(12 Angry Men )中被指控少年将会被送上电椅。

外部連結编辑