神奇传说

1937至1942年間出版的英國科幻雜誌

神奇传说》(英語:Tales of Wonder)是1937至1942年出版的英国科幻杂志,由沃尔特·吉林斯主编,威廉·海涅曼旗下的世界之作出版社发行,一同发行的纸浆杂志还有《神秘和侦破传说》与《怪诞传说》。《神奇传说》的稿件费率偏低,但吉林斯还是买到一些好作品发表,同时转载许多美国科幻杂志文章。世界之作的同期其他杂志都只发行一期,所以《神奇传说》显然更加热卖。

神奇传说
Talesofwonder.jpg
《神奇传说》创刊号
主编沃尔特·吉林斯
發行者世界之作
首发日期1937年6月
最後發行日期1942
创刊地区英国
语言英语

亚瑟·查理斯·克拉克卖出的前两部作品和威廉·F·坦普尔发表的第一部小说均在《神奇传说》刊登,吉林斯选登的还有约翰·温德姆的部分早期文章,以及埃里克·弗兰克·罗素的《普雷特》。美国作家方面除转载默里·伦斯特杰克·威廉森的作品外,也有劳埃德·艾什巴赫的《摆脱过去》和S·P·米克的《心态机器》等原创小说。第二次世界大战爆发后,杂志因吉林斯应召入伍和纸张短缺越来越难以维系,最终标识1942年春的第16期成为绝响。《神奇传说》不是首本英国科幻杂志,但却是该国第一本面向成人市场的科幻杂志,其成功足以证明英国也有科幻杂志生存的土壤。

出版史编辑

1926年,美国首本纯科幻杂志《惊人故事》(Amazing Stories)面世,并且很快就像其他美国杂志一样出口英国。1934年,培生集团出版第一本英国科幻杂志《独家新闻》,该书为周刊,小报尺寸,主要面向青少年市场。不久,杂志主编海顿·迪莫克Haydn Dimmock)收到情节更复杂的成人向小说,他开始在《独家新闻》发布更成熟的作品,但由于连续20期杂志的销量都不理想,培生集团决定停刊,导致英国出版商普遍认为该国没有科幻出版物的生存空间。[1]

面对如此局面,斯特兰德杂志出版商乔治·纽尼斯有限公司偏不信邪,仅一年后就决定发行四本纸浆杂志,其中就有一本专攻科幻文学。主编斯坦霍普·斯普里格(T. Stanhope Sprigg)在寻找优秀作品的过程中得到英国科幻文学读者,从20世纪30年代初开始就是科幻爱好者团体积极分子的沃尔特·吉林斯(Walter Gillings)协助,但经过15个月的蕴酿,项目最终搁置。[2][3]吉林斯接下来又找到威廉·海涅曼(William Heinemann)旗下的世界之作(The World's Work)出版社,该公司此时已推出多部“惊悚大师”系列出版物,如《神秘和侦破传说》(Tales of Mystery and Detection)和《怪诞传说》(Tales of the Uncanny)等。吉林斯曾听闻世界之作计划发行科幻杂志,然而传言非实,只是在他的劝说下才改变主意。世界之作要求吉林斯搜集八万字的素材制作创刊号试水,该司此前转载过大量美国虚构文学作品,只需支付转载版权费用,所以稿酬费率远达不到原创作品标准。吉林斯获得的预算为每千字十先令六便士,作家完全可以选择费率更高的美国杂志。大部分美国作家对这么低的费率毫不起劲,只有部分新手将之视为开拓英国市场的宝贵机遇。[2]

《神奇传说》创刊号于1937年6月问世,销量甚佳,促使世界之作继续出版,并从1938年春开始以季刊周期发行,其间偶有延误。惊悚大师系列的其他杂志都在一期后停刊,这也证明《神奇传说》颇为畅销。[1][4]新杂志的成功促使乔治·纽尼斯有限公司意识到当初搁置杂志之举实属不智,于1938年推出《奇幻》(Fantasy)同《神奇传说》竞争[1]

1939年爆发的第二次世界大战虽未立即导致纸张短缺,但还是从1940年4月开始定量配给,杂志此前已经从128页减至96页,到1941年又降至72页[4]。吉林斯应召入伍后一度在军营坚持编辑,但杂志最终还是在推出1942年春季刊后停发[1]

内容和影响编辑

20世纪30年代中期,美国科幻杂志刊登的作品已从早期简单的冒险小说转变得更加复杂。吉林斯认为,英国读者此时未必熟悉美国科幻小说的发展,所以没有必要寻求创新和原创。《神奇传说》创刊号刊登约翰·温德姆(John Wyndham)署名约翰·贝农(John Beynon)的早期作品《完美生物》(The Perfect Creature),还有埃里克·弗兰克·罗素(Eric Frank Russell)的《普雷特》(The Prr-r-eet)。第二期登有温德姆的另一部作品《火星沉睡者》(Sleepers of Mars)和威廉·F·坦普尔(William F. Temple)的《月球小人国》(Lunar Lilliput),其中《月球小人国》是坦普尔售出的第一篇科幻小说。第二期还有转载戴维·凯勒(David H. Keller)的《速记员的手》(Stenographer's Hands),吉林斯声称刊登该文是为了让英国读者了解美国科幻文学的发展,但实际上不过是他未能从英国作家手中买到足够的高品质小说。[1][4]

吉林斯重印的其他小说包括默里·伦斯特的《疯狂行星》(The Mad Planet)及续作《赤色沙尘》(The Red Dust),以及杰克·威廉森的《金属人》(The Metal Man)和《月球时代》(The Moon Era),其中《金属人》是威廉森卖出的第一部作品[2],两位作者都是美国人,但吉林斯的构想还是尽量争取转载英国作家在美国市场发表的文章。此外,重印作品源头并不局限在美英两国作家或美国纸浆杂志市场,吉林斯也曾转载澳大利亚作家R·库茨·阿莫尔(R. Coutts Armour)署化名库茨·布里斯班(Coutts Brisbane)的小说《行星毁灭者》(The Planet Wrecker[4][5],该文曾于1914年在《红色杂志》(The Red Magazine)发表[4]

《神奇传说》也有部分美国作家的原创文章,如劳埃德·艾什巴赫(Lloyd A. Eshbach)的《摆脱过去》(Out of the Past)和S·P·米克的《心态机器》(The Mentality Machine)。吉林斯还向读者举办征文比赛,其中一次的赢家肯·布尔默Ken Bulmer)之后成为英国科幻小说名家[2],杂志也鼓励科幻文学爱好者投稿文章及其他素材。通过这些创作激励手段崭露头角的作家中最富盛名的无疑是亚瑟·查理斯·克拉克,他最早发表的两部作品都刊登在《神奇传说》上,分别是1938年冬的《男人的明日帝国》(Man's Empire of Tomorrow)和1939年夏的《马上发射到月球》(We Can Rocket to the Moon—Now!)。[4]

科幻史学家麦克·阿什利Mike Ashley)称赞《神奇传说》充满活力,生动有趣[4]。杂志的热销证明,虽有《独家新闻》前车之鉴,但英国仍有成人科幻文学市场[4]。1939年,乔治·纽尼斯有限公司面对《神奇传说》的成功吃起回头草,推出《奇幻》竞争[3]

书目详细信息编辑

1937 1
1938 2 3 4 5
1939 6 7 8 9
1940 10 11 12
1941 13 14 15
1942 16
《神奇传说》出版详细信息,表格最左侧是年份,
上方是季度,全部16期均由沃尔特·吉林斯主编[6]

《神奇传说》共发行16期,均为纸浆杂志规格,沃尔特·吉林斯主编,最初有128页,1939年冬开始减至96页,1940年秋又降至80页,最后三期只有72页,定价始终保持一先令。杂志没有卷号,仅按出版顺序排下期号。[4]

脚注编辑

  1. ^ 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 Ashley (2000), pp. 127–131.
  2. ^ 2.0 2.1 2.2 2.3 Harbottle & Holland (1992), p. 15.
  3. ^ 3.0 3.1 Ashley (1985a), pp. 254–256.
  4. ^ 4.0 4.1 4.2 4.3 4.4 4.5 4.6 4.7 4.8 Ashley (1985b), pp. 652–654.
  5. ^ Brisbane Coutts.
  6. ^ Tuck (1982), p. 598.

来源编辑