神话学

传承性、象征性地叙述事物起源和意义的故事的学科

神话学(英語:mythology)可以指一般的神话研究,也可以指关于某一特定主题文化的故事和思想的一系列神话集合。为一门研究不同地区神话传说的学科。它涉及诸如人类起源、世界和超自然现象等重要民俗神话传说问题,并解释自然事件以解释宇宙和人类。神话还指一个知识分支,涉及神话的收集、研究和解释。神话可以随着时间的推移而改变,并随着环境的变化而变化[1]

中國神話中的伏羲女媧,是半人半蛇的生物

对神话的研究始于古代历史。欧赫默鲁斯、柏拉图和萨路修斯的希腊神话的对立阶级是由新柏拉图主义者发展起来的,后来又由文艺复兴时期的神话学家复兴。今天,神话的研究继续在各种各样的学术领域,包括民俗学语言学心理学人类学。此外,对神话形体的学术比较被称为比较神话学

神话是許多故事的結合,也是許多文化中會有的特徵。有關神话的起源,有許多不同的說法,從自然的託寓、自然事物的擬人化、到歷史事件的誇飾,或者是解釋一些禮儀或仪式。神話有長久的歷史,但不只是歷史的產物而已,像當代的神话创作英语Mythopoeia(例如都會傳奇)以及奇幻作品或是日本漫畫所創造的架空世界。一個文化中的神話可以傳遞歸屬感、共同經驗及宗教經驗、行為典範以及道德及實務教育

神话可以追溯到古典時期,像古希臘古中國的思想家有許多用傳統故事來呈現的寓言。欧赫迈罗斯對希臘神話的分類、柏拉圖的費德魯斯篇及路斯提烏斯英语Sallustius新柏拉圖主義所提出,在文藝復興時在神話家的手上再度發揚光大。十九世紀的比较神话学將神話視為原始的,是相對於科學的存在(爱德华·伯内特·泰勒)或是對宗教禮儀的錯誤解讀(馬克斯·繆勒)。

起源编辑

神话历史论编辑

有一种理论认为,神话是被扭曲了的真实历史事件。[2][3]根据这一理论,讲故事的人一再的阐述历史记载,最後这些故事變成像神話一様。[2][3]例如,风之神埃俄羅斯的神话源于国王教他的臣民使用帆和解释风的現的象的历史。[2]公元前5世纪的希罗多德普羅迪科斯支持這類的理點。[3]神话历史论的英文為euhemerism,因為神话学者欧赫迈罗斯(c.320 BC)认为希腊众神是從人类传说发展而來。[3][4]

託寓编辑

也有理论認為神话一開始是以託寓的形式出現。根据這種理论,神话一開始是自然现象的託寓:阿波罗代表太阳,海神代表水……。[3]也有理论認為,神话一开始是哲学或精神理念的託寓:雅典娜代表明智的判断,阿芙罗狄蒂代表欲望,等等[3]。19世纪的馬克斯·繆勒缪勒支持神话的託寓理论。[5]

人格化编辑

有些思想家认为,神话源于无生命的物体和力量的人格化。根据这些思想家的觀點,古人將所崇拜的自然现象,如火和空气,漸漸的用神來描述。[6]例如,根据神話思維英语Mythopoeic thought觀點,古人往往把事物人格化;[7]因此,他们會將自然事件描述為神灵,這也就是神話的起源。[8]

神话仪式理论编辑

根据神话仪式理论,神话的存在是依赖于礼仪。[9]这种理论最为极端論點认为,神话是為了解释仪式而出現。[10]这种说法最早是由圣经学者威廉·罗伯逊·史密斯英语William Robertson Smith提出。[11] 根据史密斯的論點,人们一開始進行仪式的原因和神話無關,但後來他们已经忘记了原始舉行仪式的原因,因此发明一个神话,并声称该仪式是為了纪念神话中描述的事件。[12]人类学家詹姆斯·弗雷澤有过类似的理论。弗雷泽认为,原始人一开始相信魔法,後來當開始不相信魔法時,就發明了有關神的神話,并声称之前所進行魔法儀式是為了取悅神而進行的宗教仪式。[13]

相關條目编辑

一般神話
神话原型
不同民族及宗教的神话
列表

参考资料编辑

  1. ^ Fernández-Armesto 2004, p. vi; Gale (ed.) 2009, p. xxiii.
  2. ^ 2.0 2.1 2.2 Bulfinch, p. 194
  3. ^ 3.0 3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 Honko, p. 45
  4. ^ "Euhemerism", The Concise Oxford Dictionary of World Religions
  5. ^ Segal, p. 20
  6. ^ Bulfinch, p. 195
  7. ^ Frankfort, p. 4
  8. ^ Frankfort, p. 15
  9. ^ Segal, p. 61
  10. ^ Graf, p. 40
  11. ^ Meletinsky pp. 19–20
  12. ^ Segal, p. 63
  13. ^ Frazer, p. 711

書藉编辑

  • Bulfinch, Thomas. Bulfinch's Mythology. Whitefish: Kessinger, 2004.
  • Frankfort, Henri, et al. The Intellectual Adventure of Ancient Man: An Essay on Speculative Thought in the Ancient Near East. Chicago:University of Chicago Press, 1977.
  • Frazer, James. The Golden Bough. New York: Macmillan, 1922.
  • Graf, Fritz. Greek Mythology. Trans. Thomas Marier. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1993.
  • Honko, Lauri. "The Problem of Defining Myth". Sacred Narrative: Readings in the Theory of Myth. Ed. Alan Dundes. Berkeley: University of California Press, 1984. 41–52.
  • Meletinsky, Elea. The Poetics of Myth. Trans. Guy Lanoue and Alexandre Sadetsky. New York: Routledge, 2000.
  • Segal, Robert. Myth: A Very Short Introduction. Oxford: Oxford UP, 2004.