罗伯特·卡恩斯

美国工程师和发明家

罗伯特·威廉·卡恩斯(英語:Robert William Kearns, 1927年3月10日-2005年2月9日)是一位美国独立发明家。他发明了间歇式挡风玻璃雨刷 系统,自1969年至今使用于大多数的汽车上。1964年12月1日,他提起申请了他的第一个发明专利。

罗伯特·威廉·卡恩斯
出生 罗伯特·威廉·卡恩斯
(1927-03-10)1927年3月10日
 美國印第安纳州加里
逝世 2005年2月9日(2005-02-09)(77歲)
 美國马里兰州巴尔的摩
国籍 美国
母校 Case Western Reserve University
职业 工程师
知名于 发明间歇式挡风玻璃雨刮器

卡恩斯赢得了两场知名的侵犯专利权案,被告分别是福特汽车公司(1978-1990)和克莱斯勒公司(1982-1992)。他发明的“间歇式挡风玻璃刮水器机构“获得了专利,这种刮水器机构在小雨或薄雾中很有用;他试图让美国汽车制造业“三巨头”对技术许可感兴趣。虽然他们都拒绝了他的建议,但从1969年开始在他们生产的汽车上也开始安装间歇式雨刷。

早期的职业生涯编辑

在第二次世界大战时期,卡恩斯是一名美国中央情报局前身战略情报局的成员。[1][2][3]

他获得了底特律梅西大学 和 韦恩州立大学 的工程学学位,以及 凯斯西储大学的博士学位。[4]

间歇性的雨刷编辑

 卡恩斯声称,他的发明灵感来源于1953年新婚之夜的一次意外事件,当时一个香槟软木塞射入了他的左眼,使他那个眼睛失明。 接近十年后的1963年,卡恩斯驾驶他的福特Galaxie经过了一场小雨,雨刮片的不断运动刺激了他已经困扰的视野。 他模拟了人眼的机制,每隔几秒闪烁一次,而不是连续的闪烁。[5] 后来,卡恩斯淡化了他对香槟软木塞灵感的法庭故事,并发起了一个更有意识的,故意的创造性过程。[6]

法律情况编辑

在赢得了福特公司1010万美元的判决后,卡恩斯大多在接下来的针对克莱斯勒的诉讼中担任自己的律师,甚至作为证人出庭作证。1992年,法庭做出了克莱斯勒案的裁决,卡恩斯获得胜利。克莱斯勒被命令支付给卡恩斯1870万美元(包含利息)。[7]  克莱斯勒上诉法院判决,但联邦巡回法院坚持判决。[8]  最高法院拒绝审理此案。[9] 到1995年,在花费超过1000万美元的律师费之后,[10] 卡恩斯收到大约3000万美元的克莱斯勒专利侵权赔偿。

克莱斯勒公司的代表是哈内斯·迪奇和皮尔斯,他是卡恩斯在1970年代后期起诉福特公司时首批出手的公司之一。事实上,根据他的儿子丹尼斯.卡恩斯的所说,卡恩斯希望哈内斯·迪奇因为利益冲突而被撤职,但却无法说服他的律师提出撤除哈内斯.迪奇的动议。然后,他决定何家人一起自己处理克莱斯勒的诉讼。 然而,这一策略似乎在日后对通用汽车、奔驰和日本公司的诉讼中表现不佳,因为他错过了提交文件的最后期限,他的案件被驳回。[11]

汽车产业的法律论据编辑

汽车行业在辩护方面提出的法律论点是,一项发明应该符合一定的原创性和新颖性标准。 其中之一是,它是"非显而易见的"。 福特声称该专利无效,因为卡恩斯的间歇式挡风玻璃刮水器系统没有新的部件。 卡恩斯指出,他的发明是一个新颖的,不明显的部分组合。[12][13] 卡恩斯的立场从美国上诉法院和美国最高法院的先例中得到了毫不含糊的支持。[14]

职业生涯晚期编辑

在二十世纪九十年代后期,他曾任职战略服务办公室退伍军人董事会和威廉·J·多诺万纪念基金会总裁。 [15]

死亡编辑

2005年2月9日,在 马里兰州 巴尔的摩市,卡恩斯死于脑癌并发阿尔茨海默病。他的发明故事和对福特的官司形成了2008年电影“天才闪光”的基础。卡恩斯和他的妻子菲利斯离婚了。根据这部电影,菲利斯因法院案件的压力离开了罗伯特。他们有两个女儿,四个儿子,在他去世的时候,有七个孙辈。

专利编辑

  • United States Patent 3,351,836, Robert W. Kearns, Filing date: Dec 1, 1964, Issue date: Nov 1967, Windshield Wiper System with Intermittent Operation
  • United States Patent 3,602,790, Robert W. Kearns, Filing date: October 18, 1967, Issue date: August 31, 1971. Intermittent Windshield Wiper System.
  • United States Patent 4,544,870, Robert W. Kearns, Timothy B. Kearns, Filing date: Sep 7, 1982, Issue date: Oct 1, 1985, Intermittent windshield wiper control system with improved motor speed

诉讼和法律文献编辑

  • Kearns v. Ford Motor Co., 203, U.S.P.Q. 884, 888 (E.D.Mich. 1978)
  • Kearns v. Chrysler Corp., 32 F.3d 1541 (Fed. Cir. 1994)
  • Kearns v. General Motors Corp., 152 F.3d 945 (Fed. Cir. 1998) (unpublished decision).
  • (More lawsuits of Dr. Kearns)

注解编辑

  1. ^ In Memoriam to Robert W. Kearns 页面存档备份,存于互联网档案馆, OSS Society Newsletter, Spring 2005, p.13: "Robert W. Kearns, 77, died in Baltimore on Feb. 9, 2005. He invented the adjustable windshield wiper for automobiles. During World War II he served with OSS."
  2. ^ Schudel, Max, "Accomplished, Frustrated Inventor Dies", Washington Post, Saturday, February 26, 2005, Page B01: "Earlier in life, Kearns had been a high school cross-country star, an outstanding violinist and a teenage intelligence officer in World War II. But from 1976, his sole focus in life was to battle the auto giants and reclaim his invention."
  3. ^ Robert W Kearns. NameBase. [2012-01-20]. (原始内容存档于2012-01-17). 
  4. ^ "Robert Kearns, Inventor of Intermittent Windshield Wipers and Battled Car Companies, Dies at 77" AP News, February 25, 2005
  5. ^ Wohleber, Curt, The Windshield Wiper : Nonstop ones made drivers crazy. Inventing a solution did the same to Robert Kearns" 页面存档备份,存于互联网档案馆, American Heritage Invention and Technology, Summer 2007, Volume 23, Issue 1
  6. ^ Johnson, Reed, Robert Kearns' flawed 'Genius' , AP / Los Angeles Times, October 3, 2008. Quoting the article about the cork and eye blinking inspiration: "When I asked him about that charming anecdote 15 years ago, Kearns quickly dismissed it as baloney".
  7. ^ Associated Press, Robert Kearns, 77, Inventor of Intermittent Wipers, Dies, New York Times obituary, February 26, 2005
  8. ^ Kearns v. Chrysler Corp., 32 F.3d 1541 (Fed. Cir. 1994).
  9. ^ 514 U.S. 1032.
  10. ^ Ronspies, Jeff A., "Does David Need a New Sling? Small Entities Face a Costly Barrier to Patent Protection" 页面存档备份,存于互联网档案馆, 4 J. MARSHALL REV. INTELL. PROP. L. 184 (2004), The John Marshall Law School, Chicago. Cf. p.196.
  11. ^ Schudel, Matt. "Accomplished, Frustrated Inventor Dies." The Washington Post. Saturday February 26, 2005. B01. Retrieved on August 13, 2011.
  12. ^ Burk, Dan L., and Lemley, Mark A., "Policy Levers in Patent Law", Virginia Law Review, Vol. 89, No. 7 (Nov., 2003), pp. 1575-1696. Cf. p.1590-1591 and note 42.
  13. ^ Merges, Robert P., "A Transactional View of Property Rights", Berkeley Center for Law and Technology, University of California, Berkeley, Year 2005 Paper 8. Cf. p.17 and note 37.
  14. ^ Reiner v. I. Leon Co., 285 F.2d 501, 503 (2d Cir. 1960)  ("It is idle to say that combinations of old elements cannot be inventions; substantially every invention is for such a 'combination': that is to say, it consists of former elements in a new assemblage.") (Hand., J.) (cited with approval in KSR Int'l Co. v. Teleflex, Inc., 550 U.S. 398 (2007)).
  15. ^ Bob Kearns' Biography page

参考文献编辑

  • Seabrook, John, "The Flash of Genius: Bob Kearns and his patented windshield wiper have been winning millions of dollars in settlements from the auto industry, and forcing the issue of who owns an idea", The New Yorker, January 11, 1993
  • Seabrook, John, Flash of Genius And Other True Stories of Invention, St. Martin's Griffin, September 2008. ISBN 0-312-53572-4

进一步阅读编辑

外部链接编辑