圖為金牛座追蹤者627左輪手槍的彈巢,它除了用以供彈之外,亦具有膛室功能。
M16步槍的槍機將子彈推至膛室內。

膛室(英語:Chamber),也称弹膛,是枪械子弹在击发之前被插入待发的部位。绝大多数枪械中,膛室与枪管为一体,在枪管的后部,其后方开口称为后膛(breech);但在左轮手枪中,膛室与枪管分离,是弹巢的一部分,多个膛室随着弹巢的旋转依次与枪管对齐。在火炮中,炮弹推进药通常是分开的,而药包占据了膛室大部分空间,因此膛室也被稱為“藥室”。膛室的形状尺寸通常与其所用弹药的弹壳相符,分为室体(body)、室肩(shoulder)和室颈(neck)几部分。

将子弹装填送入膛室内部待发的行为就是俗称的“上膛”(loading the chamber,简称chambering),不管是手動还是通過槍機(例如:手動槍機槓桿式英语Lever action泵動式或是氣動式後座作用等自動操作方式)操作完成。从膛室中取出发射后剩余弹壳的行为就是俗称的“退膛”(emptying/unloading the chamber)或“退弹”(extraction)。

膛室往往存在不同形式、不同用途的刻槽。縱向槽(與槍口方向一致)的作用是減小抽殼阻力(防止“吸殼”或拉斷彈殼),提高武器可靠性。而橫向槽與螺旋槽則是提高抽殼阻力(彈殼膨脹卡入槽內所以阻力變大),目的是降低對槍機的壓力,降低槍機運行速度和射速(“提高槍機虛擬質量”),多見於較小型(緊湊)武器改用更大威力彈藥的方案(比如許多使用增強型馬卡洛夫手槍彈的武器如PMM手槍和Klin衝鋒槍均有此設計)。發射前,必須要將膛室閉鎖且保證清潔,以免在閉鎖不完全以下擊發造成膛炸意外。

在槍械設計或修改後,武器裝填的彈藥需要與該特定的口徑或子彈相配,所以柯爾特M1911裝填的彈藥為.45 ACP.38超級彈英语.38 Super,或重置膛室為.38/.45 Clerke英语.38/.45 Clerke

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