自源文字是指不依傍其他文字而独立创造出来的文字。与其相对的是他源文字或称借源文字(依傍已有的其他文字而创造的文字)。

中国的汉字甲骨文)、古埃及圣书字、古美索不达米亚楔形文字苏美尔文字)和中美洲玛雅玛雅文字为公认的四大自源文字此外克里特岛的克里特文字(另參見:線形文字A)、中美洲阿兹特克文字印度河流域的哈拉巴文字、中国境内的东巴文等也为自源文字[來源請求]。其中只有汉字直至现在仍然保持着自有体系,並大量使用於日常生活中。其他自源文字除了东巴文在雲南麗江通行外。絕大多數都已經失傳或是停止使用而消亡。

产生与消亡编辑

楔形文字约产生于公元前3500年,失传于公元1世纪;成熟的圣书字最早在公元前2700年前已存在,大约从公元前3世纪起古埃及文字逐渐与科普特文字并行使用,总体来说,圣书体相当于日语里的汉字,科普特文字相当于假名;目前发现最早的甲骨文是记录在公元前1300年,由其发展而来的现代汉字仍在使用;玛雅文诞生于公元前后,到16世纪停止使用。

参见编辑