舒博·斯特恩斯

舒博·斯特恩斯(Shubal Stearns;有時會拼寫成Shubael;1706年1月28日-1771年11月20日),是大覺醒運動期間一位殖民的福音使者及佈道者。他在聽了喬治·懷特腓的信息後,有了轉變。在北卡羅來納州不倫瑞克縣的沙溪英语Sandy Creek, North Carolina建立了一個浸信會教會,斯特恩斯非常成功的傳道事工是關於獨立浸信會英语Separate Baptists的興起和擴張,尤其是在美國南部[1],今天的浸信會信仰主要是由美國南方廣大人民所維持。

生平编辑

斯特恩斯出生在美國波士頓,九歲時跟著家人搬到康乃迪克州Tolland鎮。他在1726年跟Sarah Johnson結婚,兩人沒有生育小孩。[2]

當在1745年他聽到福音宣教士喬治·懷特腓時,他的家人是康乃迪克州Tolland鎮公理教會英语Congregational church的成員。喬治·懷特腓的主張乃是,與其試圖改革公理教會在教義上的問題,不如將成員從中分開,因此他的追隨者被稱為是“新燈(New-Lights)”。斯特恩斯受其影響而有所轉變,成為一個牧師,並採用了大覺醒運動在復興和轉化上的看法。“新燈”也被稱為“分別的”,部分原因是他們指著哥林多後書6:17“與他們分別”,也就是從主流的“老燈(Old Light)”公理教會分別出來。[3]

在1751年,斯特恩斯的教會參與到洗禮主題的爭論當中,斯特恩斯選擇拒絕嬰兒的洗禮。他由康乃迪克州 Stonington鎮的浸信會牧師Wait Palmer施行浸禮。該年三月,斯特恩斯被康乃迪克州新倫敦縣的牧師Palmer和Joshua Morse,按立為牧師。他的教會“分別的”所形成的浸信會,從此被稱為獨立浸信會。

1754年,斯特恩斯和他的一些追隨者南移到維吉尼亞州的 Opequon,當時在西部邊境。在那裡,他加入了Daniel Marshall和他妻子Martha(斯特恩斯的妹妹),那對夫妻當時已經活躍於當地的浸信會教堂。在維吉尼亞州 的短暫期間,斯特恩斯和Marshall以極大的熱情宣揚福音,他們甚至被一些中堅分子指責為“失序的牧者”,這樣的抱怨還被投訴到了費城協會,只是還好這個指控之後被駁回了。

在1755年11月22日,斯特恩斯一行人再往南移動到北卡羅來納州不倫瑞克縣的沙溪英语Sandy Creek, North Carolina建立了一個新的教會。這群人由8個男人和他們的妻子組成,大多是斯特恩斯的親戚。他待在沙溪牧養,一直到他去世為止。從那裡,獨立浸信會在南方蔓延。教會從16名成員迅速增長到606人。[3]教會的成員接續轉移到其他地區,並開始了其他的教會。[4]

1758年沙溪協會成立了。一個浸信會牧師Morgan Edwards在斯特恩斯死後的那年造訪了沙溪,當時記錄著說,在這17年來,沙溪已經蔓延其分支,向西遠至密士失必河,向南至喬治亞州,向東到海和Chesopeck灣,向北到Pottowmack的水域。它,在這17年,更是成為42所教堂的母親、祖母乃至曾祖母,並從這當中產生了125位牧師。“根據那些記得他的人的見證,Edwards描述斯特恩斯是個熱切並兼具魅力的佈道家,能對他的會眾激發出最強烈的情緒。

斯特恩斯的講道並沒有被記錄下來。他的中心主題乃在於講述並討論基督徒需要從內部被“重生”。一開始在北卡羅萊納州的會友發現這是一個難以理解的概念,他們從來沒有想過自己的宗教除了外在的部分的其他地方。

但是,斯特恩斯的講道風格以及強調內在的轉變,對美國 南方的信仰是非常重要的。他成了許多其他牧者的典範,他們試圖模仿他,甚至連手勢或講話抑揚頓挫的細節都涵蓋在內。斯特恩斯相信上帝用祂的靈如水澆灌在一個新的信徒身上,並不需要特別的學習或指示,而這個向外澆灌很快地就如同洪水一般,從沙溪傳遍了南部邊境的各個部位。[5][6]

參考資料编辑

  1. ^ William Sweet, Religion in Colonial America pp. 301-304
  2. ^ "Shubal Stearns (1706-1771)". North Carolina History Project. Retrieved October 24, 2012. http://www.northcarolinahistory.org/encyclopedia/143/entry/页面存档备份,存于互联网档案馆
  3. ^ Founders Journal 66 · Fall 2006 · pp. 26-31, Tom J. Nettles, "Shubal Stearns and the Separate Baptist Tradition" (參見外部連結), excerpted from Chapter 7 in The Baptists, Volume 2: Beginnings in America by Tom Nettles (Fearn, Scotland: Christian Focus Publications, 2005), 153–158.
  4. ^ William Taylor Thom, The Struggle for Religious Freedom in Virginia: The Baptists p. 12
  5. ^ "Stearns, Shubal.", The Baptist Encyclopedia
  6. ^ Timothy D. Hall, Contested Boundaries: Itinerancy and the Reshaping of the Colonial American World',' p. 138

外部連結编辑