叶祖珪

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葉祖珪(1852年-1905年),字桐侯,福建閩侯人,清末著名海軍將領。

生平编辑

曾祖和祖父曾任縣令,父葉汝欽為塾師,1867年,考入福建船政學堂第一期駕駛班。1871年7月畢業,船政第一期畢業,1876年冬天以「才具优异」出國留學英國,通過格林威治皇家海軍學院入學考試並進入就讀,次年先上“索來克伯林”號裝甲戰列艦實習,後又調至“芬昔勃爾”號巡洋艦,歷游地中海、大西洋,"于行军布阵及一切战守之法无不谙练"。

1880年4月,叶祖珪與薩鎮冰林永昇方伯谦留学三年期满回国,1881年授都司。1887年2月,與鄧世昌、林永昇、邱寶仁等前往英、德接收致遠、靖遠、经遠、来遠四舰。1888年10月,北洋海军正式成军。1894年9月17日,中日甲午之戰爆發,葉祖珪率靖遠艦參加黃海海戰。1895年1月20日,日军在荣成龙须岛登陆,向威海卫进犯。2月9日,中午时分,"靖远"舰中弹,祖珪被小轮船救起,送往刘公岛。甲午戰敗,北洋水师覆没,1895年4月17日,和邱寶仁、薩鎮冰、李鼎新林穎啟被“暂时革职,听候查办”,待罪天津。

1899年,清廷重建北洋水師,撤銷了叶祖珪的革職處分,授為北洋水師統領,與薩鎮冰一起擔負重振北洋水師的大任。是年,義大利派軍艦6艘來華恫嚇,強索浙江三門灣為租界,下达通牒威胁清廷,以示決絕。「海天」艦管帶劉冠雄向葉祖珪建議:「義人遠涉重洋,主客異勢,勞逸殊形,況我有海天、海容、海籌、海琛等艦,尚堪一戰」。葉祖珪極表贊同,陳於朝廷,將通牒退回。義大利見中國態度強硬,未敢再動。

1900年八國聯軍侵華戰爭,東南各省聯保,葉祖珪也對朝廷排外做法不滿。葉祖珪率艦隊駐紮在大沽口,雖然艦隊強於聯軍第一梯隊,但是敵人強援將至,為了留住海軍種子,選擇停戰接受檢查保船。

1901年,清廷內有出售海天等5艦之議,經葉祖珪力爭,方且作罷。不久,以提督銜授溫州鎮總兵,又升廣東水師提督。

1904年,葉祖珪奏請「廣購戰艦,添招練勇,借威海衛為操演所」。清廷因命其總理南北洋海軍兼廣東水師提督,終於完成了中國南北方海軍的統一。日俄戰爭期間,俄國軍艦無視我國主權,闖入上海內港,葉祖珪毅然下令予以扣留並解除武裝。

1905年夏,葉祖珪在巡視沿海炮台及水雷營時,勞累過度又染傷寒,於上海軍中病逝,時年53歲,清廷追授振威将军,葬于福州西门梅亭群鹿山之阳。

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