打开主菜单
蜜罐蟻屬英语Myrmecocystus的蜜罐蟻,包含腹部富含糖蜜的貯蜜蟻及底下的一般工蟻

蜜蚁英语:Honey Ant),又稱之為蜜壺蟻蜜罐蟻Honeypot Ant),是蜜罐蟻屬英语Myrmecocystus弓背蚁属等幾屬螞蟻的統稱,最大的特徵在於具有一種稱為貯蜜蟻(英语:repletes[1], plerergates, rotunds)的特殊階級,這些工蟻由其他工蟻餵食直到其腹部脹滿,類似於貯藏室英语larder。其他蟻群成員則能在食物缺乏時從這些貯蜜蟻取得營養。1881 年由亨利·C麥庫克英语Henry Christopher McCook首次記錄[2][3],並於 1908 年由威廉·莫頓·惠勒英语William Morton Wheeler正式發表[4]

目录

行為编辑

許多昆蟲,尤其是蜜蜂與數種胡蜂,會收集並儲存蜂蜜在蜂巢中。而蜜罐蟻最特別的地方在於牠們演化出專門負責儲存糖蜜的貯蜜蟻階級。當需要食物時,工蟻會去碰觸貯蜜蟻的觸角,而貯蜜蟻就會將儲存在嗉囊的糖蜜反芻吐回來餵予工蟻[4][5]

解剖學编辑

 
蜜蟻與人手大小的比較。其腹部因存滿了糖蜜而膨脹,背部每節骨片英语sclerite節節分離,骨片間的關節膜清晰可見

部分蜜罐蟻如膨咕巨山蟻(Camponotus inflatus)的腹部由堅硬的骨片英语sclerite與柔軟的關節膜所組成。當沒有儲存糖蜜時,關節膜會收摺並且使骨片重疊,外型就與一般螞蟻相差無異。而當腹部充滿糖蜜時,關節膜會完全撐開,使得骨片之間分離[6]

環境學编辑

蜜罐蟻屬英语Myrmecocystus的巢穴可以在多種乾燥及半乾燥氣候的環境中發現。某些物種生活在特別炎熱的沙漠、某些物種生活在過渡性的棲息地、也有一些物種生活在低溫但仍然十分乾燥的林地。例如墨西哥蜜罐蟻英语Myrmecocystus mexicanusMyrmecocystus mexicanus)就棲息在美國西南部的乾燥及半乾燥氣候棲息地,不能生育的工蟻在食物稀少時會成為貯蜜蟻。當腹部完全填滿糖蜜時,這些貯蜜蟻會失去行走的能力,只能倒掛在地下巢穴的穴頂。其他工蟻則會從貯蜜蟻身上汲取糖蜜並且餵給蟻群中的其他成員。貯蜜蟻主要分布於巢穴的地下深處,腫脹的腹部可以膨脹到葡萄大小[7]

根據紀錄,澳洲的膨咕巨山蟻(Camponotus inflatus),1063 隻螞蟻的蟻群中約有 49%(516隻)為貯蜜蟻,4019 隻螞蟻的蟻群則有 46%(1835隻)為貯蜜蟻。較小的蟻群具有 6 隻無翼的蟻后。較大的蟻群中有 66 個蟻室具有貯蜜蟻,最多在一個蟻室中可以發現 191 隻貯蜜蟻。最大隻的貯蜜蟻體長為 15毫米(0.59英寸),體重達 1.4克(0.049盎司)。蟻巢最深可達 1.7米(5英尺7英寸),蟻巢隧道最深處離巢穴口約 2.4米(7英尺10英寸)。工蟻在白天時會出外收集無脈相思樹英语Acacia aneura的花蜜及藍舌石龍子英语Blue-tongued skink的屍體[8]

屬別编辑

蜜罐蟻在多個季節性活躍的螞蟻屬別中都可以發現[9]

人文编辑

一些螞蟻例如 Melophorus bagoti英语Melophorus bagoti弓背蟻屬物種為可食用昆蟲,且為澳大利亞原住民當地的食物來源之一。原住民會透過刮擦地面來尋找蜜罐蟻的巢穴入口,並且挖掘約 2米(6英尺7英寸) 深來取得蟻窩中的貯蜜蟻[11]瓦爾皮瑞人英语Warlpiri people相信北領地帕潘亞為創世神話「夢時光英语Dreaming_(Australian_Aboriginal_art)」中蜜蟻夢境的中心。蜜蟻也出現在 1971 年所繪製的帕潘亞圖拉夢蜜蟻英语Honey ant dreaming」畫作之中[12]

在 2011 年,BBC製作了一系列電視影集《自然世界英语Natural_World_(TV_series)》,其中一集《沙漠螞蟻帝國》中介紹了亞利桑那州沙漠中的小丑蜜罐蟻英语Myrmecocystus mimicus。這是第一次拍攝到數個蟻群的蜜蟻蟻后合作以建立新的蟻群。螞蟻專家 Bert Hölldobler英语Bert Hölldobler 表示這些蟻后透過合作所形成的大蟻群,可以更加確保所有蟻群成員的生存,更大的蟻群也代表著有更強的力量可以去掠奪附近其他較小的蟻群[13]

參見编辑

參考來源编辑

  1. ^ Replete. Antbase. [30 July 2016]. 
  2. ^ McCook, Henry C. The Honey and Occident Ants. 1882. 
  3. ^ McCook, Henry C. Nature's craftsmen; popular studies of ants and other insects. Harper and Brothers. 1907: 96–111. 
  4. ^ 4.0 4.1 Wheeler, William Morton. The Polymorphism of Ants. Annals of the Entomological Society of America. March 1908: 39–69. doi:10.1093/aesa/1.1.39.  (subscription required)
  5. ^ Honey Ant Adaptations. National Geographic. [30 July 2016]. 
  6. ^ Gullan, P. J.; Cranston, P. S. The Insects: An Outline of Entomology. John Wiley & Sons. 2009: 25. ISBN 978-1-4051-4457-5. 
  7. ^ Conway, John R. The Biology of Honey Ants. The American Biology Teacher. 1986, 48 (6): 335–343. doi:10.2307/4448321. 
  8. ^ Conway, John R. The biology and aboriginal use of the honeypot ant, 'Camponotus inflatus' Lubbock, in Northern Territory, Australia. Australian Entomologist. June 1991, 18 (2): 49–56. 
  9. ^ 9.0 9.1 9.2 9.3 9.4 9.5 9.6 Schultheiss, P.; Schwarz, S.; Wystrach, A. Nest Relocation and Colony Founding in the Australian Desert Ant, Melophorus bagoti Lubbock (Hymenoptera: Formicidae). Psyche: A Journal of Entomology. 2010, 2010: 1. doi:10.1155/2010/435838. 
  10. ^ Morgan, R. Biology, husbandry and display of the diurnal honey ant Myrmecocystus mendax Wheeler (Hymenoptera: Formicidae) 互联网档案馆存檔,存档日期2010-07-17.
  11. ^ Use of Insects by Australian Aborigines. Insects.org. 2011 [21 May 2016]. (原始内容存档于16 October 2012). 
  12. ^ Papunya Tula art movement of the Western Desert. Australian Government. [30 July 2016]. (原始内容存档于2016-08-08). 
  13. ^ Empire of the Desert Ants. British Broadcasting Corporation. 2011 [22 May 2016]. 

外部連結编辑