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海豚頭部剖面圖,額隆就位於上顎的上方

額隆英语:melon)是齒鯨頭頂前方的脂肪組織[1][2],一般認為可以用來集中聲波,是齒鯨用來溝通以及回聲定位英语Animal echolocation的重要器官,可以協助探索周遭環境,或是尋找躲藏的獵物。鬚鯨不具有額隆,也不具有回聲定位的能力。

描述编辑

額隆屬於鼻腔的一部分,所在位置大約於吻端至噴氣孔之間,主要成分為三酸甘油酯蠟酯英语Wax ester。目前科學家尚未完全明白額隆的功用,但他們認為與生物聲學相關,額隆組織的密度近似於水,因此發出的聲波能以能量損失最小的形式向外傳布出去,協助回聲定位英语Animal echolocation。曾經也有科學家認為額隆能提供鯨魚一定的浮力,不過這個理論現今早已認為不大可能[3]

抹香鯨擁有最大體積的頭部,然而其額隆已經退化。抹香鯨的頭部具有兩個腔室,其中一個為鯨油器,另一個則稱為「Junk」。鯨油器內充滿鯨蠟英语spermaceti,功能類似額隆,但並不是額隆的同源器官。而「Junk」實質上才是額隆的同源器官[1][4]

參考文獻编辑

  1. ^ 1.0 1.1 Cranford, Ted W.; Amundin, Mats; Norris, Kenneth S. Functional morphology and homology in the odontocete nasal complex: Implications for sound generation. Journal of Morphology. June 1996, 228 (3): 223–285. PMID 8622183. doi:10.1002/(SICI)1097-4687(199606)228:3<223::AID-JMOR1>3.0.CO;2-3. 
  2. ^ Harper, C.J.; McLellan, W.A.; Rommel, S.A.; Gay, D.M.; Dillaman, R.M.; Pabst, D.A. Morphology of the melon and its tendinous connections to the facial muscles in bottlenose dolphins (Tursiops truncatus). Journal of Morphology. July 2008, 269 (7): 820–839. doi:10.1002/jmor.10628. 
  3. ^ Cranford, Ted W. The sperm whale's nose: Sexual selection on a grand scale?. Marine Mammal Science. October 1999, 15 (4): 1133–1157. doi:10.1111/j.1748-7692.1999.tb00882.x. 
  4. ^ Cranford, Ted W.; Mckenna, Megan F.; Soldevilla, Melissa S.; Wiggins, Sean M.; Goldbogen, Jeremy A.; Shadwick, Robert E.; Krysl, Petr; St. Leger, Judy A.; Hildebrand, John A. Anatomic Geometry of Sound Transmission and Reception in Cuvier's Beaked Whale (Ziphius cavirostris). The Anatomical Record: Advances in Integrative Anatomy and Evolutionary Biology. April 2008, 291 (4): 353–378. doi:10.1002/ar.20652.