中宮 (日本位號)

日本天皇妻室的位號

中宮,是日本皇室過去曾使用的封號之一,在不同的時代有不同的意義與地位。

源流编辑

日本飛鳥時代文武天皇所頒定的大寶律令中,規範了宮中專責服侍皇后、皇后、皇太后太皇太后的家政機關為中宮職,因此也將皇后、皇太后與太皇太后三者總稱為中宮。

不過,飛鳥時代自文武天皇以後,元明元正兩位女天皇依續即位,由於女天皇沒有立后的需要,而當時宮中除了女天皇之外,地位最高的女性為圣武天皇生母:皇太夫人藤原宮子,因此中宮職轉而負責服侍藤原宮子,中宮在當時也用於代稱藤原宮子。

之後,聖武天皇在天平元年(729年)打破了只有皇族才能成為皇后的舊例,冊立臣籍出身的藤原光明子為皇后,為此新設立皇后宮職負責服侍藤原光明子;而到了孝谦天皇即位後,藤原光明子與藤原宮子依序升格為皇太后與太皇太后,又為此創設皇太后宮職太皇太后宮職等名稱相對應的家政機關各自服侍,自此確立了皇后、皇太后、太皇太后都有各自名稱相對應的家政機關負責服侍與照料,加上自從藤原宮子之後,陸續有六位皇太夫人[1]由中宮職負責服侍,更加深了皇太夫人代稱為中宮的用法與印象。

之後在平安時代醍醐天皇立后時,由於藤原穩子使用的封號是中宮而非皇后,加上自從皇太夫人藤原溫子去世後宮中就再也沒有皇太夫人,因此中宮職便負責服侍中宮藤原穩子,此後中宮又成為皇后的別稱,甚至等同於皇后,因為往後有多位天皇的正配只使用過中宮的封號。

一條天皇在位時,權臣藤原道長迫使一條天皇冊立兩位皇后,並將中宮作為獨立且等同於皇后的正式封號,從此天皇能同時擁有兩位正配,形成一帝二后平妻現象。此後諸多天皇在冊立皇后時,多先立為中宮,日後再立第二位正配時,便將先前的中宮改號為名義上較高的皇后,新立的第二位正配則是中宮。

日本皇室自從將中宮作為等同於皇后的封號使用以來,歷史上有多位女性曾受封為中宮,當中亦有多人改號為皇后;直到江户时代光格天皇的中宮欣子內親王文化14年(1817年),因光格天皇讓位於仁孝天皇而改稱皇太后為止,中宮這個封號的使用暫時中斷。

一直到近現代的明治時代,明治天皇皇后一條美子,在明治元年(1869年)的立后之初,因宮中沿用舊時制度,由中宮職負責服侍皇后,因以一條美子也曾短暫的使用過中宮這個名號;後來在明治二年,中宮職改稱皇后宮職,美子中宮亦改號為皇后;之後又隨著的皇室典範的頒定,確立了日本皇室的一夫一妻制,一條美子也因此成為日本歷史上最後一位中宮。

前一位階:
皇后
日本後宮位階
次一位階:
女御
  1. ^ 高野新笠光仁天皇夫人桓武天皇生母);藤原顺子仁明天皇女御文德天皇生母);藤原明子(文德天皇女御、清和天皇生母);藤原高子(清和天皇女御、陽成天皇生母);班子女王光孝天皇女御、宇多天皇生母);藤原溫子(宇多天皇女御、醍醐天皇養母)。