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曹任远(1893年-1991年)字四勿,曾用名曹利用、曹炯,自貢市自流井檀木林人。中國近現代化學家政治家教育家

1893年12月12日生于四川富顺自流井(今自贡市自流井区),乃盐商之后。曹任远的三叔是被孙中山称为“曹三爷”的曹笃,其岳父为孙中山总统府秘书长的谢持,两人都是国民党的元老级人物。其兄长曹利生也是国民党抗日将领。曹任远从小就接受新式教育,幼年就读过自贡第一所新式学校——三畏堂创立的私立树人学堂,后考入成都商矿实验学堂。16岁时获得日本东京私立农业大学公费留学机会,先後赴日本美國德國留學,学会三门外语,先后读过六所大学、取得四个学位。名古屋高等工業学校日语名古屋高等工業学校学士、美国威斯康星大学化学硕士、德国埃尔朗根大学化学和物理博士。1910年在东京章太炎介绍加入孙中山领导的同盟会(党证为蓉字第0233号)。1911年,国内革命风起云涌,先后爆发了广州起义武昌起义和四川等地的保路运动,在此形势下,全体留日学生决定罢学归国。曹积极响应动身回国。这期间,他还加入了孙中山在东京组建的中华革命党,积极参加讨袁斗争。1916年,曹任远在日本名古屋高等工業学校日语名古屋高等工業学校毕业,回到上海。同年冬回自流井结婚。

1917年,张勋复辟,曹任远在岳父谢持安排下到美国读书(避祸),赴美国密歇根大学,在该校攻读化学专业,主攻染料化学。次年转入芝加哥大学,不久又转入威斯康星大学,并在该校作研究生,两年后获硕士学位。1919年曹任远完成在美的学业,转赴欧洲德国留学。在柏林小住后转巴伐利亚求学,成为著名化学教授Busahen的学生。由于第一次世界大战中国在协约国一方,德国学校对中国学生尚存歧视,只许他们听讲,不许作研究实验。后经Busahen教授的得意学生、曹的德国同学多方说服,并有感于德国人在中国普遍受到礼遇之事实,教授才同意曹参与各项研究实验,并到化工厂实习。曹抓紧读书、实习机会,刻苦钻研,终于学有所成。1924年,曹任远因为发现一种新型化学染剂(可染阴丹士林布)的配方,并获得专利,其毕业论文通过鉴定,於德国埃尔朗根大学(Erlangen)取得博士学位,随即取道法国巴黎,经马赛印度怀抱着“化工救国”回到祖国。

回国后,1924年参加广东大学(今中山大学)筹建工作。自是年起,先后在广东大学(今中山大学)、四川大学中央大学等校任教。任化学教授。其叔父曹笃、岳丈谢持,均系早年参加革命的国民党元老,受他们的影响,故青年时期就具有民主、进步思想。1932年春,胡汉民广州再揭倒蒋旗帜,重新组织中国国民党,即世所称新国民党,胡任主席,曹被当选为新党华北书记长(后任中央党部副书记长)。

1951年曹任远任北京工业学院(今北京理工大学)教授。历经思想改造、三反五反等政治运动,受到不同程度的批判。1957年反右斗争中,因与大右派、民革发起人之一陈铭枢时有过从,被划为右派分子,受到不公正的待遇。从此远离北京,在西北等地漂流浪迹达20余年。1980年,曹的右派问题得到平反。曹任远在为国家培养科技高级人才的同时,不忘著书立说,著有《现代有机化学》、《定性分析化学》、《染料化学》等专著。