氣生根

氣生根(英語:Aerial root),又稱 氣根,是由植物地面上的莖或枝生出的不定根,曝露於空氣中而非埋在土壤或水等介質中生長的根。一般無根冠與根毛;可具有吸收空氣中的水分、支撐植物體向上生長、攀附在物體上、甚至吸取寄主營養、伸出水面通氣等功能。在熱帶雨林中十分普遍。

一棵細葉榕的氣根

氣根的分類,依不同學者建議而大略分為下列幾種:

  • 支柱根
也叫支持根,是由茎节上长出的一种具有支持作用的变态根。如甘蔗和玉米茎基部的节上发生的许多不定根,伸入土壤中有支持作用,可防止倒伏;又如中國大陸南方的榕树,其树枝上常产生许多鬚状的不定根,垂直向下生长,到达地面后即插入土壤中,形成强大的木质支柱,有如树干,起支撐植物的重量和吸收作用,甚至由一株主樹幹開始向外延伸發展成一片樹林,臺灣澎湖跨海大橋旁的通樑古榕也是典型的例子,其他像印度橡樹也有類似的根系發展。
  • 攀緣根
常春藤、凌霄花和络石等的茎细长、不能直立,上生许多很短的气生根,能分泌黏质(胶状物质),牢附于其他物体之上,借此向上攀援生长。
  • 呼吸根
一部分生长在湖沼、热带海滩地带、潮間帶或河口溼地的植物,如海桑水筆仔、红树和水松等,生在泥水中呼吸十分困难,因而有部分根垂直向上伸出土面,暴露于空气之中,便于进行呼吸。呼吸根的内都有许多气道。
  • 寄生根
也称吸根。有些寄生植物,如桑寄生和菟丝子等,它们的不定根常发育为吸器,可以钻入寄主的茎内,以吸取寄主的营养为生。 呼吸根植物,如吊兰、龟背竹、榕树、各种空气凤梨等。
  • 光合根
某些兰科植物的绿色气根,因具叶绿素,可行光合作用,属于一种同化根。