在語言學中,美拉尼西亞語是一個過時的術語,指的是分布於美拉尼西亞南島語:涵蓋所有不屬於玻里尼西亞語密克羅尼西亞語的南島語,包含一些非大洋洲語族的東部中部馬來-玻里尼西亞語族語言。1970左右的南島語分類研究大致如下:[1]

現在普遍知道,「美拉尼西亞語」並不構成一個系譜學中的演化分支,而是並系群,甚或是多系群的;如同巴布亞諸語言,僅為方便性術語,使用時最好以引號標註。[2] 雖然最初的分類方式更偏向種族性的劃分,而非語言學上的演化分支,美拉尼西亞的南島語與其他中-東部馬來-玻里尼西亞語族語言均受到巴布亞諸語言長期影響,在類型學上十分相近。[3]

美拉尼西亞諸語言编辑

大多數的美拉尼西亞語言屬於南島語族,或是屬於巴布亞諸語言眾多語族中的一支。據統計,美拉尼西亞有1319種語言,分散於有限的地理區域。比例約為每平方公里就有716種語言,是目前世界上語言密度最高的,幾乎是奈及利亞(同為語言密度極高的國家)的三倍。[4]

除了大量的原住民語言之外,美拉尼西亞也有許多皮欽語克里奧爾語。較為常提及的語言有如巴布亞皮欽語希里摩圖語索羅門皮京語比斯拉馬語巴布亞馬來語

參考文獻编辑

  1. ^ Merritt Ruhlen, 1991, A Guide to the World's Languages, p 165
  2. ^ As for example in The Austronesians: Historical and Comparative Perspectives (eds. Bellwood, Fox, & Tryon, 1995)
  3. ^ Mark Donohue, 2007. The Papuan language of Tambora. Oceanic Linguistics 46(2):520–537.
  4. ^ M. Lynn Landweer and Peter Unseth. 2012. An introduction to language use in Melanesia. International Journal of the Sociology of Language 214:1-3.