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通史断代史相对,指记述由遠古到現代各時代历史的史书,以时间为主线,连贯地叙述各个时代的一种记史方式。

通史是相对于断代史来说的,斷代史是限於某個時代,但通史卻是跨時代式研究,不间断地记叙自古及今的历史事件。用現代史學的口吻,這是「大歷史觀」。

清代史家章學誠認為通史有「六便」和「二長」八个优点。「六便」是:免重複,均類列,便銓配,平是非,去抵牾,詳鄰事。「二長」是:具翦裁,立家法。但也有「三弊」,就是:無短長,仍原題,忘標目。[1]何炳松指出“吾国史家之见及通史一体者,当仍首推刘知几为树之风生,至郑樵而旗帜鲜明,而章学诚为最能发扬光大”。[2]

中國正史典籍「二十四史」中只有《史記》是跨越朝代的,其他都是以朝代的更替為起終的。以往中國傳統史家都傾向編修斷代史:如劉知幾最為反對修通史,認為通史除了浩瀚難讀外,因涉及遠古史,找尋資料並不容易;郑樵以毕生精力独纂二百卷《通志》,以“三十年著书,十年搜访图书”,他的成就是巨大的,“闻人家有书,直到其门求读,不问其容否,读已则罢,去住曾不吝情”。清代纪昀认为,“南北宋间记诵之富,考证之勤,实未有过于樵者”。1947年顾颉刚出版的《当代中国史学》,对各家中国通史著述的評論:“所有通史多属千篇一律,彼此抄袭”,“条列史实,缺乏见解;其书无异为变相的《纲鉴辑录》或《纲鉴易知录》,极为枯燥”。中國共產黨歷史專家楊奎松也以為,寫通史“其難度之大,對寫史者各方面的知識、訓練,特別是對其掌握資料要求之高,卻未必是一般人所能想像的”。[3]

隨著清末西學東漸,通史被史家發現其價值,故清末以來,史書往往都以通史形式編寫,1935年张荫麟主持编写高中历史教材《中国史纲》,在当时获得很高声誉。同時期翦伯赞亦出版同名教材,即《先秦史》和《秦汉史》,大獲成功。[4]被戴逸称为“历史散文体裁的开创者”。其他代表作還有錢穆的《國史大綱》、黃仁宇的《中國大歷史》、白寿彝主编的《中国通史》、鄧之誠的《中華二千年史》等等。

資料來源编辑

  1. ^ 章學誠:《文史通義》之《釋通》
  2. ^ 《通史新义》
  3. ^ 楊奎松:評陳永發《中國共產革命七十年》
  4. ^ 侯外庐回忆说:“抗战时代的进步青年,谁不以一睹《中国史纲》为快!不少人赞道:读翦伯赞的《中国史纲》,‘简直是一种享受’”。

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