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美国“克莱门汀号”飞船(Clementine)星敏感器照相机拍摄的图片中描绘的黄道面,从右到左分别展现了地照照亮的月球、从月球暗边缘升起的日、行星土星火星水星

黄道面plane of the ecliptic)的定义中,是假想地球是不动的,而太陽地球旋转。黄道面即为太陽地球旋转的轨道平面[1],目前与地球赤道面交角为23°26'。由于月球和其它行星天体的引力影响地球的公转运动,黄道面在空间的位置总是在不规则地连续变化。但在变动中,任一时间这个平面总是通过太阳中心。黄道面和天球相交的大圆称为黄道

黃道面與赤道面的交集稱為交點線line of nodes)。春分點秋分點都包含於交點線,是交點線與黃道的交集。

特征

黄道面是太阳在天空中穿行的视路径的大圆;也可以说是地球围绕太阳运行的轨道在天球上的投影。

黄道星座沿黄道排列,黄道与天赤道有23.4°的交角;黄道与天赤道的两个交点是春分点和秋分点。在黄道坐标系中,天体的黄经从春分点起沿黄道向东计量,北黄纬为正,南黄纬为负。南、北黄极距相应的天极都是23.4°。 [1]

由于地球公转受到月球和其他行星的摄动,地球公转轨道并不是严格的平面,即在空间产生不规则的连续变化,这种变化包括多项短周期的和一项缓慢的长期运动。短周期运动可以通过一定时期内的平均加以消除,消除了周期运动的轨道平面称为瞬时平均轨道平面。黄道的严格定义是:地月系质心绕太阳公转的瞬时平均轨道平面与天球相交的大圆。黄道是天球上黄道坐标系的基圈。


参看编辑

参考文献编辑

  1. ^ Astronomy Picture of the Day. NASA. September 21, 1996 [2009-05-09].