中國中獸

中國中獸屬屬名Sinonyx,意為「中國的爪」)是一類像中爪獸科哺乳動物,生存於5600萬年前古新世晚期的中國。牠們是中爪獸科的早期原始形態。中國中獸是由密西根大學菲利浦·金格里奇(Philip Gingerich)在中國安徽發現。

中国中兽属
化石时期:古新世晚期, 59–56 Ma
Sinonyx jiashanensis.jpg
中國中兽的骨架模型,位於日本國立科學博物館
科学分类 e
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳纲 Mammalia
目: 中爪獸目 Mesonychia
科: 中爪獸科 Mesonychidae
属: 中国中兽属 Sinonyx
Zhou et al., 1995
模式种
嘉山中國中獸
Sinonyx jiashanensis

Zhou et al., 1995

中國中獸約有5呎長,頭部較長及大,腳短,趾上有細小的蹄。牠有持久力及強壯,能獵食行動緩慢的獵物及沿海岸吃腐肉。牠共有44顆牙齒,是原始哺乳動物的齒數,且與現今哺乳動物異型齒不同。其臼齒是非常窄的切齒,但有多個齒冠。大的頭顱骨有特長的枕骨及大的矢狀嵴,但腦部細小。大的矢狀嵴可以連接強壯的下頜骨肌肉,顯示牠有咬勁。[1]

與鯨魚相同之處编辑

科學家一直認為中國中獸就是鯨目的直系祖先,但古鯨亞科的發現及DNA分子研究都顯示鯨目是較接近河馬及其他偶蹄目[2][3][4][5]

中國中獸特長的鼻端及牙齒形狀在中爪獸目中是非典型的,而是較接近鯨目,在原始的鯨魚中都有這類特徵。特長的鼻端往往都是用來獵食魚類,可見中國中獸正發長出後來鯨魚般生活模式的適應性。三角形的牙齒上有明顯的齒冠,而每邊的齒冠都是相同大小的,這點亦很像鯨目。其他相似的地方包括沒有鎖骨及專門的上肢骨、特大的頸靜脈孔及較短的頭蓋骨基部。[6]另外,中爪獸目是唯一肉食性有蹄動物,雖然鯨目有濾食性動物,但沒有鯨目是植食性的。再者,原始胎盤動物有軟骨鼓泡,並有薄及環形的鼓骨來支撐鼓膜,但中國中獸的整個鼓泡像鯨魚般已經僵化。較厚的報泡及較密的鼓骨可以更有效的抵抗壓力,阻隔聲音至頭顱骨的其他部份,並能提高聲音的頻率[7]

參考编辑

  1. ^ Nesbit, Joanne. Medical Illustrator Makes Puzzle Pieces Fit. The University Record Online, University of Michigan. 2001, (March 25, 1997): 1019–1027 [2008-04-08]. (原始内容存档于2007-06-05). 
  2. ^ Geisler, J.H. and Uhen, M.D. Morphological support for a close relationship between hippos and whales. Journal of Vertebrate Paleontology. 2003, 23: 991–996. 
  3. ^ Geisler, J.H. and Uhen, M.D. Phylogenetic relationships of extinct cetartiodactyls: results of simultaneous analyses of molecular, morphological, and stratigraphic data. Journal of Mammalian Evolution. 2005, 12 (1 and 2): 145–160. 
  4. ^ Boisserie, J.−R., Lihoreau, F., and Brunet, M. The position of Hippopotamidae within Cetartiodactyla. Proceedings of the National Academy of Sciences. 2005, 102: 1537–1541. 
  5. ^ Gatesy, J., Hayashi, C., Cronin, A., and Arctander, P. Evidence from milk casein genes that cetaceans are close relatives of hippopotamid artiodactyls. Molecular Biology and Evolution. 1996, 13: 954–963. 
  6. ^ Zhou X., Zhai R., Gingerich P. and L. Chen. Skull of a new Mesonychid (Mammalia, Mesonychia) from the late Paleocene of China. Journal of Vertebrate Paleontology. 1995, 15 (2): 387–400. 
  7. ^ Carrol, Robert Lynn. Patterns and Processes of Vertebrate Evolution. Palaeontology (Cambridge University Press). 1997: 464 pages. ISBN 052147809X.