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亞伯達爪龍屬

(重定向自亞伯達爪龍
亚伯达爪龙属
化石时期:白堊紀晚期,68.5 Ma
Albertonykus borealis.jpg
科学分类 编辑
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 爬行纲 Reptilia
总目: 恐龙总目 Dinosauria
目: 蜥臀目 Saurischia
亚目: 兽脚亚目 Theropoda
科: 阿瓦拉慈龙科 Alvarezsauridae
亚科: 小驰龙亚科 Parvicursorinae
族: 单爪龙族 Mononykini
属: 亚伯达爪龙属 Albertonykus
Longrich etCurrie, 2008
模式种
北方亞伯達爪龍
Albertonykus borealis

Longrich and Currie, 2009

亞伯達爪龍屬學名Albertonykus)是獸腳亞目阿瓦拉慈龍科的一屬,化石發現於加拿大亞伯達省的馬蹄峽谷組,地質年代為上白堊紀馬斯垂克階早期,約6850萬年前。化石來自於數個個體,包含前肢與後肢。化石發現於一個充滿亞伯達龍屍骨層。亞伯達爪龍的前肢似乎適合挖掘,但太短而不能挖掘出洞穴,因此被認為以白蟻為食。在美國蒙大拿州懷俄明州也發現了個別的阿瓦拉慈龍科化石[1]

模式種北方亞伯達爪龍A. borealis),也是目前的唯一種,是由尼克拉斯·朗里奇(Nicholas Longrich)與菲力·柯爾(Phil Currie)在2008年命名。論文在2008年公布於網路,但正式發表於2009年。屬名意為「亞伯達省的爪」,種名意為「北方」[1]

敘述编辑

亞伯達爪龍的身長估計值為70公分,是已知最小型的北美洲阿瓦拉慈龍科恐龍[2]。亞伯達爪龍具有極短的前肢、修長的後肢、長而硬挺的尾巴,手部只有一個手指,上有大型指爪。雖然目前沒有發現亞伯達爪龍的顱骨,但根據發現於蒙古的近親,可以建構出亞伯達爪龍的外形。亞伯達爪龍具有修長的口鼻部,內有微小的牙齒,相當類似現今的犰狳食蟻獸[3]。亞伯達爪龍可能食蟲動物,使用單一指爪挖開樹木,以裡面的昆蟲為食[2]。如同其他阿瓦拉慈龍科,亞伯達爪龍的前肢相當適合挖掘,但因為過短而不能挖掘出洞穴[4]

根據目前的化石紀錄螞蟻雖然在白堊紀就已出現,但不是常見的物種,而有建立土塚習性的白蟻,要到始新世才開始出現。因此,包含亞伯達爪龍在內的阿瓦拉慈龍類,可能以木棲性白蟻而食。在馬蹄峽谷組發現過的矽化木,經常發現內部洞孔,被推測是白蟻築巢的痕跡[4]

發現歷史编辑

在1990年代以前,古生物學界並不清楚阿瓦拉慈龍類的外貌與存在。雖然有零碎化石被發現,但牠們從未被鑑定為獨立的物種。直到近年,亞洲、南美洲發現了許多化石,古生物學界才意識到這群小型獸腳類恐龍的存在[5]

在1910年,古生物學家巴納姆·布郎(Barnum Brown)在亞伯達省的乾島水牛躍省立公園發現一個亞伯達龍屍骨層,至少發現了九副亞伯達龍的標本。但是經過兩個禮拜的挖掘後,布朗停止挖掘活動[3]。在1997年,加拿大皇家蒂勒爾博物館再度展開挖掘活動,挖出超過20個亞伯達龍的標本。古生物學家尼克拉斯·朗里奇推測,該地點是個掠食動物的陷阱[3]。在2002年,亞伯達大學的菲力·柯爾發現許多前肢、後肢化石,屬於亞伯達龍的未命名種。這些化石目前存放在皇家蒂勒爾博物館[2][6]

在2005年,加拿大卡爾加里大學的尼克拉斯·朗里奇在比較該地點的化石時,發現一些之前沒注意到的恐龍化石。在2008年,朗里奇與柯爾將這些化石命名為新屬,亞伯達爪龍Albertonykus[2][4][6]

分類编辑

亞伯達爪龍屬於阿瓦拉慈龍科,這是一群高度特化的獸腳類恐龍,阿瓦拉慈龍科的化石多發現於亞洲單爪龍鳥面龍)與南美洲阿瓦拉慈龍阿基里斯龍[2]。朗里奇與柯爾在命名時,也提出一個系統發生學研究,認為亞伯達爪龍是單爪龍亞科的姐妹分類單元,並假設阿瓦拉慈龍科起源於南美洲,並經由北美洲遷徙至亞洲。亞伯達爪龍的發現,有助於釐清阿瓦拉慈龍科的地理分佈與生理特徵[2]

參考資料编辑

  1. ^ 1.0 1.1 (英文)Longrich, Nicholas R.; and Currie, Philip J. Albertonykus borealis, a new alvarezsaur (Dinosauria: Theropoda) from the Early Maastrichtian of Alberta, Canada: Implications for the systematics and ecology of the Alvarezsauridae. Cretaceous Research. 2009,. online preprint. doi:10.1016/j.cretres.2008.07.005. 
  2. ^ 2.0 2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 Ken Than, National Geographic News,http://news.nationalgeographic.com/news/2008/09/080925-smallest-dinosaur.html
  3. ^ 3.0 3.1 3.2 Nick Longrich, University of Calgary,存档副本. [2008-10-29]. (原始内容存档于2009-03-22). 
  4. ^ 4.0 4.1 4.2 N.R. Longrich, DinoNews,http://www.dinodata.org/index.php?option=com_content&task=view&id=9909&Itemid=103
  5. ^ Brian Switek, Smithsonian Magazine,http://dinosaur.smithsonianmag.com/2008/10/06/a-dinosaur-that-ate-termites-for-breakfast/
  6. ^ 6.0 6.1 Jeanna Bryner, MSNBC.com,http://www.msnbc.msn.com/id/26856262/

外部連結编辑