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北美猎豹
化石时期:晚上新世 - 晚更新世 2.6–0.011 Ma
Miracinonyx inexpectatus.jpg
Miracinonyx inexpectatus
保护状况
科学分类 编辑
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳纲 Mammalia
目: 食肉目 Carnivora
科: 猫科 Felidae
亚科: 猫亚科 Felinae
属: 北美獵豹屬 Miracinonyx
Adams (1979)

杜氏北美猎豹 †M. trumani
Orr (1969)
意外北美猎豹 †M. inexpectatus
Cope (1895)

北美猎豹(学名:Miracinonyx)是已絕種的史前貓科动物,生活在更新世(2千6百萬年前至 11,000 年前)的北美洲外型上十分類似現存於非洲亞洲獵豹[1]。原本只能从它们留下的一些化石碎片来了解这种动物,然而之後在美國懷俄明州北部的Natural Trap Cave英语Natural Trap Cave中發現了幾乎完整的全身骨架[2]。北美猎豹不是真正的猎豹,它们与现存的猎豹不是一个类别的猫科动物。现存的猎豹属于獵豹屬,而北美猎豹則屬於北美獵豹屬。

根据发现的化石把北美猎豹分成两种,一种叫杜氏猎豹(M. trumani), 另一种叫意外北美猎豹(M. inexpectatus)。有人认为还有第三种北美猎豹:斯氏北美猎豹(M. studeri)。 杜氏北美猎豹的外形与现存猎豹最为相似。它们生活在北美西部的大草原和平原地带,以有蹄动物为食,比如叉角羚。事实上,叉角羚出众的奔跑速度正是适应北美猎豹捕食压力而进化出来的。北美猎豹于1万多年前灭绝后,叉角羚近100公里的时速在今天对付美洲狮方面已经显得有点“过剩”了[3]

生態编辑

杜氏北美猎豹和猎豹是趋同进化的好例子。北美和非洲有着相似的大草原环境。为了捕捉新出现的快速奔跑的有蹄动物,北美猎豹进化出了仅能部分伸缩的爪子,以便于高速奔跑时防滑。而这恰好跟猎豹类似:猎豹的爪子是彻底不能伸缩的。

意外北美猎豹外形上更类似于美洲狮。体形大小在杜氏北美猎豹和美洲狮之间。爪子可以自由伸缩,身躯纤细。速度很可能快于美洲狮。一般认为它比杜氏北美猎豹更擅长爬树。 两种北美猎豹构造上都酷似猎豹。它们吻部较短,鼻腔扩大以便于增加呼吸气的能力,腿细长善于奔跑。然而这些相似性是由于北美猎豹的生存环境和猎豹类似造成的。是趋同进化的结果,而不是源于共同祖先的结果。然而北美獵豹的體型大小較獵豹大,體長(不含尾巴)約 170 cm(67英寸),尾長約 92 cm(36英寸),肩高約 85 cm(33英寸),體重估計可達70公斤(150磅)[4],最大體型的個體體重可能可以超過 95公斤(209磅)[5]。近来通过粒線體DNA的分析表明杜氏北美猎豹系统发生上与美洲狮最接近[6][7]。北美猎豹和美洲狮是在三百万年前由共同的祖先分化出来的[6]。意外北美猎豹的进化地位还有些不清楚。不过它们可能比较接近早期的杜氏北美猎豹[8]

參見编辑

參考文獻编辑

  1. ^ Miracinonyx Adams 1979 (American cheetah). Fossilworks website. [2013-12-02]. 
  2. ^ Late Pleistocene, paleoecology and large mammal taphonomy, Natural Trap Cave, Wyoming. National Geographic Research & Exploration. 1993 [2017-06-20]. 
  3. ^ Byers, John. American Pronghorn: Social Adaptations and the Ghosts of Predators Past. Chicago University Press. 1998: 318. ISBN 978-0-226-08699-6. 
  4. ^ Extinct American Cheetah, Miracinonyx inexpectatus. San Diego Zoo factsheet. July 2010 [2013-12-02]. 
  5. ^ Caro, T.M. Cheetahs of the Serengeti Plains: Group Living in an Asocial Species. Chicago: University of Chicago Press. 1994: 500. ISBN 0226094332. 
  6. ^ 6.0 6.1 Barnett, Ross; Barnes, Ian; Phillips, Matthew J.; Martin, Larry D.; Harington, C. Richard; Leonard, Jennifer A.; Cooper, Alan. Evolution of the extinct Sabretooths and the American cheetah-like cat. Current Biology. 9 August 2005, 15 (15): R589–R590 [2007-06-04]. PMID 16085477. doi:10.1016/j.cub.2005.07.052. 
  7. ^ Faurby, S.; Werdelin, L.; Svenning, J. C. The difference between trivial and scientific names: There were never any true cheetahs in North America. Genome Biology. 2016-05-05, 17. ISSN 1474-7596. PMC 4858926. PMID 27150269. doi:10.1186/s13059-016-0943-y. 
  8. ^ Haaramo, Mikko. Mikko's Phylogeny Archive - Felidae: Felinae – small cats. 2005-11-15 [2007-02-20]. (原始内容存档于2007-03-27).