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怪誕蟲屬屬名Hallucigenia)生存於寒武紀,發現於加拿大伯吉斯頁岩雲南澄江化石地。其名稱「怪誕蟲」緣由自其獨特的外表與其光怪的發現歷史:在怪誕蟲最初被發表時,其上下前後均被倒置,背上的棘被描述為腳,尾則被描述為頭。怪誕蟲被部分科學家認為是有爪動物門的祖先,但也有科學認為其可能較接近於節肢動物門[3]

 
怪誕蟲
化石時期: 寒武紀早期至中期, 525–505 Ma
怪誕蟲屬(Hallucigenia)化石,來自伯吉斯頁岩。
怪誕蟲屬(Hallucigenia)化石,來自伯吉斯頁岩
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 有爪動物門 Onychophora
科: 怪誕蟲科 †Hallucigeniidae
屬: 怪誕蟲屬 Hallucigenia
Conway Morris, 1977[1]
模式種
稀有怪誕蟲
Hallucigenia sparsa

(Walcott, 1911)
其他物種
  • 強壯怪誕蟲 H. fortis
    Hou & Bergström, 1995
  • 廣衛怪誕蟲 H. hongmeia
    Steiner et al., 2012[2]
異名

描述编辑

 
H. sparsaH. hongmeia
H. fortis 復原圖

怪誕蟲為長約 0.5~3.5厘米(3161 38英寸) 的長管狀生物,具有七至八對細長的附肢,附肢末端則具有一對爪,在每條附肢相對應位置的背上則有一長棘。頭尾特徵不明顯:其中一端會自身體延伸出並下垂接近底面,最近研究顯示該延伸端為怪誕蟲的頭,其上有一對單眼、口、環狀分布的牙齒及腸端前頭的咽頭齒[4][5]

研究歷史编辑

怪誕蟲最初被查爾斯·杜蕾·沃考特描述為多毛綱Canadia英语Canadia (annelid)。在1977年針對該生物的重新描述,西門·康維·莫利斯認為怪誕蟲應屬於一個獨立的新屬,他認為怪誕蟲是用那兩排如硬棘般的「腿」行走,而背上則有排擁有一排「觸鬚」(原先的化石上並沒有發現成對的痕跡)。擁有暗色點的那一段被描述為怪誕蟲原始的「頭」,而那些「觸手」則負責將食物遞往口中。最然如硬棘般的「腿」要如何行走仍然是個問題,但是這個針對怪誕蟲的描述在當時普遍被接受。[6]

 
Specimen with obvious spines

另一種解釋表示怪誕蟲可能只是另一種大型未知動物的附肢。在奇蝦的研究歷史中就曾經有發生過這樣的烏龍,奇蝦在完整的化石出土並發現是種長達 1-米(3-英尺) 生物前曾經被發表為三種不同的生物。[6]由於怪誕蟲在分類上有所困難,因此被直接置於葉足動物(大部分長得像「長著足的蠕蟲」的未知物種都會置於此分類下)。

在1991年,侯先光與Lars Ramskold在研究中國帽天山頁岩產出的微網蟲英语Microdictyon時針對怪誕蟲有了新的解釋。他們認為怪誕蟲屬於有爪動物門天鵝絨蟲),將原本的樣本上下倒置,原先的「觸鬚」應為成對用來行走的腳,那排硬棘般的「腿」則是背上保護自身用的棘刺。後來從化石的解析中也發現了「第二排」腿的存在,更證實了原先的闡述。[7]

資料來源编辑

  1. Conway Morris, S. A new metazoan from the Cambrian Burgess Shale of British Columbia (PDF) 20: 623–640. 1977. 
  2. Steiner, M.; Hu, S.; Liu, J.; Keupp, H. A new species of Hallucigenia from the Cambrian Stage 4 Wulongqing Formation of Yunnan (South China) and the structure of sclerites in lobopodians. Bulletin of Geosciences. 2012, 87: 107–124. doi:10.3140/bull.geosci.1280. 
  3. Zimmer, Carl. The Cambrian Explosion’s Strange-Looking Poster Child. New York Times. July 2, 2015 [July 2, 2015]. 
  4. Smith, Martin R.; Caron, Jean-Bernard. Hallucigenia's head and the pharyngeal armature of early ecdysozoans. Nature. 2015, 523 (7558): 75–78. PMID 26106857. doi:10.1038/nature14573. 
  5. Morelle, Rebecca, Face of bizarre sea creature Hallucigenia revealed, BBCNews, Science and Environment, 2015.06.25
  6. 6.0 6.1 Gould, Stephen Jay. Wonderful life: the Burgess Shale and the nature of history. New York: W.W. Norton. 1989. ISBN 0-393-02705-8. [页码请求]
  7. Ramsköld, Lars. The second leg row of Hallucigenia discovered. Lethaia. April 1992, 25 (2): 221–4. doi:10.1111/j.1502-3931.1992.tb01389.x. 

延伸閱讀编辑

外部連結编辑