沙阿

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沙阿沙赫波斯語شاه‎‎;英語:Shah)是波斯语古代君主头衔的汉译名。“沙阿”在中文文献中又简称为“”,如“花剌子模沙”等。波斯语的头衔“沙阿”在历史上为波斯语民族和很多非波斯语民族所使用。尼泊尔国王也叫沙阿。

“沙阿”是古代伊朗高原诸民族的君主头衔,古代波斯人为伊朗高原诸民族的一支,他们缔造的地跨三洲的阿契美尼德王朝波斯帝国的君主,同样采用了“沙阿”作为头衔。其实阿契美尼德王朝波斯帝国的君主头衔的完整形式为「xšāyaθiya xšāyaθiyānām」,即汉语的“王中之王”,而此头衔与中古波斯语「šāhān šāh」相一致,「šāhān šāh」字面上的意思就是“众王之王”。此头衔的现代波斯语形式为「shāhanshāh (شاهنشاه)」。在希腊语中此头衔被翻译为「βασιλεύς τῶν βασιλέων (basileus tōn basiléōn)」,「βασιλεύς」正是希腊语“国王”的意思。以希腊人看来,「βασιλεύς τῶν βασιλέων (basileus tōn basiléōn)」 王中之王在国王之上,和“皇帝”是同一等级。此头衔相应的印度语言头衔为「rajadhiraja」 或「kshetra-pati」,后者更接近于 「Padishah」。正如此波斯语的完整头衔常简化为“沙阿”,希腊人也常将相应的头衔简化为「巴西琉斯英语Basileus」。

波斯语中另一个相关的词「kshathra」来源于「kshathrapavan(行省守护者)」,為波斯帝国行省总督的名号。后来这个词汇通过希腊语和拉丁语而为西方语言所吸收,例如英语中的「satrap」,意为省长总督,带有一点贬义。伊朗最後一任沙阿穆罕默德-礼萨·巴列维