海熊獸

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海熊獸Enaliarctos)是鰭足類下已滅絶的一

海熊兽属Infobox info icon.svg
化石时期:24–22 Ma
中新世
Enaliarctos mealsi.JPG
保护状况
科学分类 e
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳纲 Mammalia
目: 食肉目 Carnivora
科: 海熊兽科 Enaliarctidae
属: 海熊兽属 Enaliarctos
Mitchell & Thedford, 1973
  • E. mealsi
  • E. barnesi
  • E. emlongi
  • E. mitchelli
  • E. tedfordi'
海熊獸(E. emlongi)與巨海豚

海熊獸的五個物種是鰭足類已知最古老的化石,都是在美國加利福尼亞州俄勒岡州漸新世晚期至中新世早期(2400-2200萬年前)地層發現。海熊獸的尾巴很短,四肢有蹼。牠們有一組裂齒,與現今的海獅有所不同。這些裂齒顯示海熊獸需要將獵物帶回到岸上,再行咀嚼及吞下。不過,牠們仍有一些現今海獅的特徵,如大眼睛、敏銳的鬚子及特有的內耳,適合在水中聽聲。

海熊獸估計是所有已知鰭足類的祖先,包括海獅科皮海豹科英语Desmatophocidae海豹科海象科生物動力學的研究顯示海熊獸同時使用前肢及後肢來游泳。現今的海狗及海獅都只用前肢,而海豹主要是用後肢。現存的海象則也是用前後肢來游泳的。現時假設海熊獸的游泳姿勢是所有鰭足類的祖傳姿勢,海豹失去了前肢游泳的能力,海狗及海獅則失去了後肢游泳的能力。這個問題影響到是否所有鰭足類都是有共同祖先。海熊獸的發現及解釋指向鰭足類是有共同祖先的,就算不是海熊獸本身,也會是相似的形態。

参考编辑

  • Berta, A., C.E. Ray and A.R. Wyss. Skeleton of the oldest known pinniped, Enaliarctos mealsi. Science. 1989, 244: 60–62. 
  • Berta, A. New Enaliarctos (Pinnipedimorpha) from the Miocene of Oregon and the role of "Enaliarctids". Pinniped Phylogeny. Smithsonian Contributions to Paleobiology. 1991: 69. 
  • Dixon, D., Moody, R., Jenkins, I. and Zhuravlev, A.Y. Cassell's Atlas of Evolution. Oxford. 2001.