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現存的海生爬蟲類
從河中跳躍出來的鹹水鱷
生存於海洋的海龜

海生爬行動物是群再次適應水生環境或半水生環境的爬行動物

最早的海生爬行動物是出現在古生代二疊紀中龍類。在中生代期間,許多爬蟲類生物群適應海中生活,包括許多相似的演化支:魚龍類蛇頸龍類滄龍類幻龍類海龍類海鱷類楯齒龍類、史前海龜。魚龍類、蛇頸龍類曾一度被歸類於「Enaliosauria」,這個分類目前已被遺棄不用[1]

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历史编辑

2.35亿年前,爬行动物于三叠纪中期进入水中,并统治海洋达1.7亿年。最早的大型海洋爬行动物是幻龍類;同一时期还有楯齒龍類。到了1亿年前,出现了蛇頸龍。其中上龙类是蛇頸龍中体型最大的,长达12米。鱼龙也在这一时期出现,体长达15米。它们在9000万年前灭绝。沧龙则存活到6500万年前恐龙时代结束。[2]

白堊紀末的大規模滅絕事件後,海生爬行動物數量減少。現存海生爬行動物包括:大型海龜海蛇海鬣蜥、以及某些鱷魚物種。

現存物種编辑

  • 海龜:現存共有 7 種海龜,多半棲息於中美洲南美洲加勒比地區的熱帶沿岸海域。不過海龜遷徙的範圍路徑很廣,最北曾經在斯堪地那維亞發現。海龜為獨居動物,但在築巢期時也會群聚在一起。雖然僅有 7 種海龜為完全海生,許多種類的烏龜棲息於汽水水域中[3][4]
  • 海蛇:現存共有超過 60 種的海蛇,棲息於印度洋太平洋熱帶亞熱帶海域,有部分的目擊報告指出海蛇有可能也出沒於大西洋。海蛇具有毒液,對人類可能致命,儘管大多時間牠們在反擊時僅會注入非致命的極少量毒液。海蛇和陸生最大的差異在於牠們具有扁平的尾部[3][5]
  • 海鬣蜥:海鬣蜥僅棲息於加拉巴哥群島而且尚未完全適應海生生活。儘管海鬣蜥幾乎完全生活於海中並以海洋植物英语Marine botany為食,牠們必須回到陸地上築巢以及曬太陽來維持體溫,此時的海鬣蜥十分容易受到陸地掠食者的攻擊[3][6]
  • 灣鱷美洲鱷:所有 23 種現存的鱷魚均非完全海生,不過灣鱷可以透過鹽腺來排出體內多餘的鹽分,因此得以棲息在東南亞澳洲的汽水水域中。灣鱷為現存最大型的鱷魚,同時也是現存最大型的爬蟲類,體長可達 6米(19英尺8英寸)[3][7]。美洲鱷同樣也偏好棲息於汽水水域而非淡水之中[8]

习性编辑

有些海生爬行動物,例如魚龍類與滄龍類,極少回到陸地上,出生在水裡。其他如海龜與鹹水鱷,仍然會到岸邊產卵。

參考資料编辑

  1. ^ Williston SW (1914) Water Reptiles of the Past and Present University of Chicago Press (reprint 2002). ISBN 1-4021-4677-9
  2. ^ 李基科. 發現第二個地球《385天的地球2.0》. 丹陽文化. 2015: 31. 
  3. ^ 3.0 3.1 3.2 3.3 Rasmussen, Arne Redsted; Murphy, John C.; Ompi, Medy; Gibbons, J. Whitfield; Uetz, Peter. Marine Reptiles. PLoS ONE. 2011-11-08, 6 (11): e27373. PMC 3210815. PMID 22087300. doi:10.1371/journal.pone.0027373. 
  4. ^ Zug, George R. Sea Turtle. Encyclopædia Britannica Online. [December 8, 2015]. 
  5. ^ Sea Snake. Encyclopædia Britannica Online. [December 8, 2015]. 
  6. ^ Marine Iguanas. National Geographic. [December 8, 2015]. 
  7. ^ Saltwater crocodile. National Geographic. [December 8, 2015]. 
  8. ^ Ellis, T. M. Tolerance of Sea Water by the American Crocodile, Crocodylus acutus. Journal of Herpetology. 1981, 15 (2): 187. 563379 JSTOR 1 563379. doi:10.2307/1563379.