犬頜獸屬

犬頜獸屬學名Cynognathus),也称犬頭龍,是三疊紀中期的一类肉食性犬齒獸類,身長約1公尺長。犬頜獸屬於真犬齒獸類,真犬齒獸類是最類似哺乳類的一群似哺乳爬行動物。犬頜獸屬幾乎分布於非洲南美洲南極洲發現化石。

犬颌兽属
如何讀生物分類框

化石时期:247–237 Ma
三疊紀中期
Cynognathus BW.jpg
犬頜獸
保护状况
科学分类 e
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 合弓纲 Synapsida
目: 兽孔目 Therapsida
科: 犬颌兽科 Cynognathidae
Seeley, 1895
属: 犬颌兽属 Cynognathus
Seeley, 1895
模式种
犬頜獸
Cynognathus crateronotus

Seeley, 1895

命名编辑

 
犬頜獸的頭顱骨
 
二叠纪三叠纪期间的重要代表化石分布,被視為是大陸漂移的證據:
  犬颌兽属Cynognathus
  中龍屬Mesosaurus
  水龍獸屬Lystrosaurus
  舌羊齿属Glossopteris
 
C. crateronotus的頭顱骨

犬頜獸的模式種C. crateronotus,是由哈利·絲萊在1895年敘述、命名。屬名意為「狗下頜」,有許多屬目前都是犬頜獸的異名,例如:CistecynodonCynidiognathusCynogomphiusKaroomysLycaenognathusLycochampsaLycognathus、以及Nythosaurus。此外在1876年,理查·歐文(Richard Owen)根據耶魯大學畢巴底自然歷史博物館的化石,將這群動物命名為Nythosaurus,這名稱目前看來與犬頜獸毫無關聯。犬頜獸屬是犬頜獸科(Cynognathidae)的目前唯一物種。有研究質疑這些化石是否都屬於犬頜獸屬。

KaroomysCistecynodonNythosaurus的化石都是幼年個體,而發現於巴利亞利群島Lycognathus化石,可能是種被錯誤鑑定的

地理分布與年代编辑

犬頜獸的化石已在南非賴索托卡魯盆地阿根廷的Puesto Viejo組地層、南極洲的Fremouw組地層、以及中國等地發現。

犬頜獸存活在三疊紀中期。

特徵编辑

犬頜獸的頭顱骨長30公分,身長估計約為1公尺。犬頜獸具有寬口鼻部、銳利牙齒。犬頜獸的四肢直立於身體下方,類似現代哺乳動物,但前肢略朝向兩側[1]。某些現存原始哺乳動物,仍保用這種半直立、半延展式步態[2]

犬頜獸的齒骨有特化的不同牙齒,顯示犬頜獸能在吞嚥食物前有效地處理食物。犬頜獸的嘴部裡有次生顎,顯示犬頜獸在吞嚥時,可以同時呼吸。腹部區域缺少肋骨,顯示犬頜獸具有重要的橫膈膜,橫膈膜是一個對於哺乳類非常重要的肌肉。口鼻部骨頭上的洞孔與管,顯示該處有集中的神經與血管的。對哺乳類而言,這種結構可能容納鬍鬚,鬍鬚可作為感應器官使用。所有這些特徵都顯示犬頜獸是種內溫性動物,是一種高代謝率的溫血動物,需要快速地處理食物與氧氣。

參考資料编辑

  1. ^ Palmer, D. (编). The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals. London: Marshall Editions. 1999: 193. ISBN 1-84028-152-9. 
  2. ^ Jenkins, Farish A. Limb posture and locomotion in the Virginia opossum (Didelphis marsupialis) and in other non-cursorial mammals. Journal of Zoology. 20 August, 165 (3): 303–315 [4 May 2012]. doi:10.1111/j.1469-7998.1971.tb02189.x. 
  • Harry Seeley (1895), "Researches on the structure, organization and classification of the fossil Reptilia. Part IX, section 1. On the Therosuchia". Phil. Transactions of the Roy. Soc. of London, series B 185 (21), p. 987-1018.