猶子日本明治時代以前存在的一種社會風俗,即自己與別人的兒子結為父子關係。猶子與養子不同的是,猶子僅僅是一種契約關係,猶子不必更改自己原本的姓氏,類似乾親,與乾親不同的是猶子可享有繼承權。根據現代的觀點解釋,猶子是一種「非血緣關係的指定繼承人」。

日語寫法
日語原文猶子
假名ゆうし
平文式罗马字Yuushi

猶子一詞源於古代中國,本意指的是兄弟的兒子(譬如出現在武承嗣墓誌銘中提及「王諱承嗣,字奉先,并州武興人,無上孝明高皇帝之孫,皇上之猶子也。」此處所指武承嗣係則天皇帝的姪子之謂)。但傳到日本之後意義就改變了。日本歷史上最早關於猶子的記載在平安時代,源定被淳和天皇指定為猶子。

成為猶子的目的是為了在官場上更順利地昇遷、在婚姻上佔便宜或者強化與其他氏族之間的關係。鐮倉時代以後,猶子與養子之間的界限被劃清。到了戰國時代,猶子的風俗更為盛行。例如豐臣秀吉就被公卿近衛前久收為猶子,從而成功地得到了關白的官位。

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