黃昏鳥目

黃昏鳥目学名Hesperornithes)是生活於白堊紀已經滅絕,而且具有牙齒的鳥類,主要生活在北半球的海域與近海地區,以魚類及其他海洋生物為主食。

黃昏鳥目
化石时期:99–66 Ma
白堊紀
Hesperornis.jpeg
Hesperornis regalis的頭骨
保护状况
科学分类 e
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
演化支 鸟翼类 Avialae
演化支 真鸟翼类 Euavialae
演化支 短尾鸟类 Avebrevicauda
演化支 尾综骨鸟类 Pygostylia
演化支 鸟胸骨类 Ornithothoraces
演化支 真鸟类 Euornithes
演化支 今鸟形类 Ornithuromorpha
演化支 扇尾类 Ornithurae
演化支 黃昏鳥目 Hesperornithes
Sharpe 1899
演化支
異名
  • Hesperornithiformes Sharpe, 1899

雖然有一些體型較小的種類可能具有飛行能力,但是其他大部分的種類是不具有飛行能力的,因為牠們的翅膀已經退化了。 一些學者認為黃昏鳥類必須滑動腹部才能在陸地上移動,在岸上的行動顯得笨拙,而且因為腳呈現槳狀,適合游泳與潛水,所以推測在大部分的時間裡,牠們很有可能是生活在水中的。

黃昏鳥類的嘴喙細長,嘴喙的尖端可能還有倒鉤,並且擁有尖銳的牙齒,相當適合獵捕魚類。黃昏鳥類的牙齒與其他擁有牙齒的原始鳥類不同,表示黃昏鳥類的牙齒可能是後來才出現的。 目前已知最大的種類為加拿大鳥英语Canadaga (Canadaga arctica),身長超過1.5公尺。