烏鴉翼龍屬

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烏鴉翼龍屬(屬名:Gwawinapterus)是中生代辐鳍鱼的一,生存於白堊紀晚期的北美洲西部海道。最初被認為屬於翼龍目帆翼龍科,近年研究顯示牠們是不屬於翼龍類的其他脊椎动物。

乌鸦翼龙属
如何讀生物分類框

化石时期:白堊紀晚期, 75 Ma
科学分类 e
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
演化支 嗅球类 Olfactores
演化支 有头动物 Craniata
亚门: 脊椎动物亚门 Vertebrata
下门: 有颔下门 Gnathostomata
小门: 真有颔小门 Eugnathostomata
演化支 真口类 Teleostomi
高纲: 硬骨鱼高纲 Osteichthyes
总纲: 辐鳍鱼总纲 Actinopterygii
目: 乞丐鱼目 Ichthyodectiformes
亚目: 乞丐魚亞目 Ichthyodectoidei
科: 乞丐鱼科 Ichthyodectidae
亚科: 蜥齒魚亞科 Saurodontinae
属: 乌鸦翼龙属 Gwawinapterus
Arbour & Currie, 2011
模式种
皮氏烏鴉翼龍
Gwawinapterus beardi

Arbour & Currie, 2011

發現與命名编辑

在2005年5月,業餘古生物學家Sharon Hubbard發現一個表面有骨頭、牙齒外露的石塊,發現地點在加拿大卑詩省鴻比島的一處海岸。當地溫哥華島古生物學博物館的工作人員Graham Beard,也參與這個挖掘活動,並將這個化石帶到博物館保存、儲藏。亞伯達大學的古生物學家菲力·柯爾(Philip J. Currie)與維多利亞·阿爾布爾(Victoria M. Arbour)聽到消息後,前來研究這個化石,他們初步鑑定後的結果,發現這個化石是個翼龍類。

在2011年,菲力·柯爾、阿爾布爾將這個化石正式敘述、命名,模式種皮氏烏鴉翼龍G. beardi)。屬名意為「Gwawina的翼」,在當地原住民夸夸嘉夸族的語言裡,「Gwawina」意為烏鴉,因為這個化石的頭顱骨類似當地原住民的烏鴉面具;種名則是以參與挖掘、保存化石的Graham Beard為名[1]

這個石塊被分成兩個部分,以方便儲藏、研究,被分別編號為VIPM 1513a、VIPM 1513b,都被選定為正模標本。化石可能來自於諾森比亞組(Northumberland Formation)的海相沉積層,地質年代約7000萬年前,相當於坎潘階晚期[1]

這個方解石石塊長約20公分,保存了該個體的口鼻部。在發現當時,被認為是在加拿大發現的第一個翼龍類頭顱骨化石。石塊表面可見口鼻部、牙齒等部分。部分齒冠被侵蝕而消失,但仍可發現斷裂的齒根、預被替換的牙齒、齒槽等部分[1]

體徵编辑

烏鴉翼龍目前只有一個化石,只有頭顱骨的前半段。口鼻部的前端尖,上下距離高,高度約9.5公分。口鼻部上端與頭顱骨洞孔之間,距離6.5公分;頭顱骨洞孔與上頜下緣之間,距離則約2.1公分。前上頜骨上頜骨之間癒合,因此上頜可能沒有縫隙。根據被保存成化石的部分,上頜每邊有至少26顆牙齒,其中有11或12顆牙齒是位於頭顱骨洞孔的正下方。上頜的最前段沒有被保存下來,因此無法得知上頜前端的牙齒狀態。牙齒之間緊密地排列。牙齒的齒冠小而平坦、略成三角形,高度約4公厘,寬度約2.75公厘。牙齒邊緣較鈍,沒有鋸齒狀邊緣。牙齒的形狀筆直,前後緣沒有彎曲。牙齒只有單一齒根,齒根長而狹窄,長度約10到12公厘。整體而言,牙齒的長度約14公厘[1]

在菲力·柯爾等人的命名研究裡,列出烏鴉翼龍的兩個自衍徵:上頜有超過25顆牙齒、齒根長度是齒冠長度的兩倍以上[1]

分類编辑

菲力·柯爾等人根據比較解剖學,將烏鴉翼龍歸類於帆翼龍科。他們參考中國帆翼龍的頭顱骨,提出烏鴉翼龍的翼展估計值約3公尺[1]。菲力·柯爾等人並提出,烏鴉翼龍是已知生存時期最晚的帆翼龍科,比其他帆翼龍科還晚4000萬年;另外,烏鴉翼龍也是白堊紀晚期的唯一有牙齒的翼龍類。他們認為,這代表白堊紀翼龍類的多樣性並不是過去理論所認為的低多樣性[1]

在2012年的一個帆翼龍科頭顱骨研究,則質疑這個加拿大標本是否是翼龍類。英國古生物學家麥克·維頓(Mark Witton)研究這個頭顱骨的牙齒替換率,發現烏鴉翼龍的牙齒替換模式相當特殊,舊牙齒下方是預備替換的新牙齒,而其他翼龍類並沒有這種現像。這顯示烏鴉翼龍可能是不屬於翼龍類的其他脊椎动物,而帆翼龍科的生存時代仍僅限於白堊紀早期[2]

參考資料编辑

  1. ^ 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 1.6 Victoria M. Arbour; Philip J. Currie. An istiodactylid pterosaur from the Upper Cretaceous Nanaimo Group, Hornby Island, British Columbia, Canada. Canadian Journal of Earth Sciences. 2011, 48 (1): 63–69. doi:10.1139/E10-083. [永久失效連結]
  2. ^ Witton, M.P. (2012). "New Insights into the Skull of Istiodactylus latidens (Ornithocheiroidea, Pterodactyloidea)." PLoS ONE, 7(3): e33170. doi:10.1371/journal.pone.0033170