畢打士

香港財政司

畢打士(英語:Henry Robert Butters,1898年4月11日-1985年3月1日),英國派駐香港的殖民地官員,1938年擔任首任勞工事務主任,負責調查香港勞工以及工業發展的狀況。1939年至1941年任香港財政司香港淪陷時被日方關押在赤柱拘留營,戰後他獲調往尼亞薩蘭以及殖民地部任職至1949年退休。

畢打士
H. R. Butters
Henry Robert Butters.jpg
香港財政司
任期
1940年6月20日-1941年12月25日
前任金錫儀
继任霍勞士
香港勞工主任
任期
1938年-1939年
继任榮鐘士
个人资料
出生1898年4月11日
 英國蘇格蘭格拉斯哥
逝世1985年3月1日(1985-03-01)(86歲)
 英國蘇格蘭斯特靈

畢打士在財政司任內制定徵收利得稅之計劃,並促成了《戰時收益條例》,同時著手應對戰時國民政府香港經濟的影響,包括禁止華資金融機構售賣國民政府節約建國儲蓄券。

生平编辑

早年生涯编辑

畢打士1898年4月11日出生於蘇格蘭格拉斯哥,是羅伯特·亨利·巴特斯(Robert Henry Butters)和伊莎貝拉·陶爾士(Isabella Towers)的兒子。[1]畢打士早年就讀格拉斯哥高中(Glasgow High School),後憑獎學金於1916年負笈格拉斯哥大學[2]

殖民地生涯编辑

大學畢業後,畢打士旋即參加遠東官學生考試,考獲香港官學生(政務主任前身)資格,並於1922年來港。[3]

畢打士早年曾擔任不同職位。1923年,他擔任高等法院副經歷司,翌年調任華民政務司助理兼副婚姻登記官[4][5]。1925年,畢打士出任北約理民府,同年擔任副裁判司[6][7]。1928年至1936年,他曾多次出任九龍巡理府以及定例行政兩局副秘書,1935年他更一度出任兩局秘書[8]。1936年,畢打士出任郵政司,至1938年出任裁判司為止[9][10]。裁判司任內,畢打士曾審理大量勞資糾紛個案,當中包括1938年中華書局工人罷工一事[11]。此外,畢打士在處理小販問題上與市政局主席杜德發生衝突,杜德曾批評畢打士的意見無助解決問題,畢打士隨即反駁其言論,指小販數目過多的源頭在於中國難民大量湧入香港,而且,大部分被檢控小販最終皆獲保釋,他們亦會藉此重操故業,因此杜德提出調高小販牌照費用和加入嚴格的衛生條款的措施無助根治問題。此外,畢打士認為與其嚴懲小販,不如提供資助予體弱傷殘的本地貧民設立攤檔,令他們可以自力更生[12]

同年11月,港府委任畢打士為首任勞工主任,並於翌年他的職級擢升為一級官學生[13][14]。任內,他為香港經濟狀況以及檢視與工業、健康和房屋有關的法律撰寫報告。畢打士為此調查礦山和工廠的環境,並隨機訪問了20名工人。報告概述了1910到1930年代中國和香港的政治局勢、以及兩地之間的歷史,文化和社會聯繫;詳細介紹了香港勞工法例的歷史、中國和香港工人的工作條件和工資,並提出了改善香港勞工條件建議。為改善勞工工作條件,畢打士起草了《工會條例》(Trade Union Ordinance)以及《貿易委員會條例》(Trade Boards Ordinance),前者旨在承認工會合法性,後者則取代從未實行過的《最低工資條例》(Minimum Wage Ordinance)。立法局於1940年通過了《貿易委員會條例》,但《工會法案》從未被政府頒布[15]

1940年,畢打士出任財政司。任內,他承繼其前任金錫儀制定利得稅的工作,設立一個小組,委任社會賢達共同研究具體措施,並計劃1940年2月解決可行性問題[16]。最終政府於同年通過戰時收益條例(War Revenue Ordinance),開始徵收利得稅、薪俸稅和物業稅[17]。此外,畢打士在任財政司時正值日本侵華,國民政府遂發行節約建國儲蓄券以籌集資金,香港華資銀行亦代為售賣。畢打士以此舉違反政府戰時國防財政法例而加以遏止[18]。除了香港財政政策,畢打士亦代表香港出席國際性商業會議,例如於1940年奉港府之命到印度出席一經濟會議,商討英國屬地軍用品供應事宜[19]

1941年香港淪陷,畢打士與其他香港政府高官一樣,被日治政府拘禁於赤柱拘留營內。1942年,居民自發成立一個臨時委員會,畢打士被推舉為其成員,是該委員會僅有的兩位前港府高官之一(另一位是前防衛司傅瑞憲[20]:10。畢打士被囚於赤柱拘留營至1945年日本無條件投降香港重光後始被釋放,回到英國休養[3]。1947年,畢打士先是被調往尼亞薩蘭,然後被調至殖民地部擔任財政部助理秘書,至1949年退休[3]

 
畢打士(右一)與港督羅富國爵士(左四)和羅旭龢爵士(右二)等人合影

晚年生活编辑

退休以後,畢打士退居蘇格蘭斯特靈,一直到1985年3月1日在當地逝世,終年86歲[3]

個人生活编辑

畢打士於1926年迎娶讓·貝恩(Jean Bain)為妻,兩人共育有兩女一子[3]

參考文獻编辑

  1. ^ Glasgow Springburn. 1901 Scotland Census. : 12. 
  2. ^ The Dominions Office and Colonial Office List Comprising Historical and Statistical Information Respecting the Overseas Dominions and Colonial Dependencies of Great Britain.. 1930: 635. 
  3. ^ 3.0 3.1 3.2 3.3 3.4 May Holdsworth, Christopher Munn. Dictionary of Hong Kong Biography. Hong Kong University Press. 2011: 54–55. ISBN 9789888083664. 
  4. ^ Hongkong Government. Government Notification No.297 (PDF). Hongkong Government Gazette. 21 June 1923. 
  5. ^ Hongkong Government. Government Notification No.157 (PDF). Hongkong Government Gazette. 21 March 1924. 
  6. ^ Hongkong Government. Government Notification No.62 (PDF). Hongkong Government Gazette. 4 February 1925. 
  7. ^ Hongkong Government. Government Notification No.217 (PDF). Hongkong Government Gazette. 17 April 1925. 
  8. ^ Hongkong Government. Government Notification No.350 (PDF). Hongkong Government Gazette. 21 June 1928. 
  9. ^ Hongkong Government. Government Notification No.599 (PDF). Hongkong Government Gazette. 19 September 1930. 
  10. ^ Hongkong Government. Government Notification No.683 (PDF). Hongkong Government Gazette. 13 September 1935. 
  11. ^ 法官畢打士任港勞工監理官調查本港工人生活狀况並研討工業之一般情形. 大公報. 1938-11-21. 
  12. ^ HAWKER PROBLEM: MR. BUTTERS REPLIES TO CRITICS. South China Morning Post. 23 June 1938. 
  13. ^ Hongkong Government. Government Notification No.888 (PDF). Hongkong Government Gazette. 17 November 1938. 
  14. ^ Hongkong Government. Government Notification No.163 (PDF). Hongkong Government Gazette. 2 March 1939. 
  15. ^ 香港記憶 | Hong Kong Memory. www.hkmemory.hk. [2020-04-14]. 
  16. ^ 所得稅問題研委會進行順利 畢打士談將再開會兩次有於明年二月開徵之說. 大公報. 1939-12-29. 
  17. ^ 稅務局. 入息及利得稅 (PDF). 香港稅制的發展. 
  18. ^ 節約建國儲蓄券港府禁止在港發售 畢打士談此擧與非常時期金融條例有抵觸. 天光報. 1939-12-20. 
  19. ^ 財政監理官畢打士 奉派赴印出席會議. 工商晚報. 1940-09-14. 
  20. ^ Emerson, Geoffrey Charles. Hong Kong Internment, 1942 to 1945.. Hong Kong: Hong Kong University Press. 2008. 
政府职务
前任:
首任
香港勞工主任
1938年-1939年
繼任:
榮鐘士
政府职务
前任:
金錫儀
香港財政司
1940年6月20日-1941年12月25日
繼任:
霍勞士