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上:1959-2017年间美国的相对贫困人口;下:1959-2017年间美国的相对贫困率
新澤西州肯頓的破败街头

相比于其他发达国家美国的贫困问题相对严重,贫困率也较高。

美国政府对相对贫困的定义英语Poverty thresholds (United States Census Bureau)是“缺乏主流社会拥有的生活物资,无法享受主流社会应有的服务”[1]。2015年的调查数据表明,美国13.5%的人口是贫困的[2]。但也有观点认为大约三分之一的美国人(大约一亿人)生活在贫困线下,或生活水平仅略高于贫困线[3]。同时有观点指出,大约一半的美国人相对贫困或属于低收入群体[4]赤贫人口方面,2011年,美国有150万个日均开支少于两美元的赤贫家庭,较1996年翻了一番,其中包括280万名孩童[5]。2016年,国际货币基金组织(IMF)警告称,高贫困率是美国亟需解决的问题[6]

20世纪30年代,美国的相对贫困人口开始多于富裕人口。2009年,美国的贫困率已回到20世纪60年代美国总统林登·约翰逊发起的“向贫困宣战英语War on Poverty”运动开始前的水平[7]。美国的儿童贫困率近年日趋严重。美国的儿童贫困率在2011年达到高峰,大约有167万名孩童缺乏足够的食物,相比2007年的数据上升了35%。根据一份联合国儿童基金会2012年的报告,美国的儿童贫困率为23.1%,在发达国家中第二高,仅低于罗马尼亚[8][9]

美国城市郊区的贫困率低于市中心和农村地区[10][11]。大部分的美国人在25至75岁之间会有一段时间生活在贫困线以下[12]。美国相对贫困率最低的州是新罕布什尔州佛蒙特州明尼苏达州内布拉斯加州[13]

目录

对贫困的定义编辑

美国卫生及公共服务部2018年发布的贫困线[14]
家庭人口 48州和华盛顿特区 阿拉斯加 夏威夷
1 $12,140 $15,180 $13,960
2 $16,460 $20,580 $18,930
3 $20,780 $25,980 $23,900
4 $25,100 $31,380 $28,870
5 $29,420 $36,780 $33,840
6 $33,740 $42,180 $38,810
7 $38,060 $47,580 $43,780
8 $42,380 $52,980 $48,750
+[註 1] $4,320 $5,400 $4,970

美国联邦政府有两个主要的贫困标准,一个是由美国人口调查局制定的“贫困线”(poverty thresholds),主要用于估算贫困人口,并对其种族、性别、年龄进行统计[15];一个是由美国卫生及公共服务部制定的“贫困指南”(poverty guidelines),主要用于测评相关人士或家庭是否符合领取救济金的标准[16]。美国经济学家莫莉·奥珊斯基英语Mollie_Orshansky对美国贫困标准的制定做出了巨大贡献。她认为应该基于人必须的饮食开销以及家庭的人口来制定贫困标准[17][18]。目前,如果一个家庭的收入少于基本食品开销7.8倍(过去的标准是3倍[註 2]),那么就可以认为这个家庭生活在贫困线以下[19]

具体情况编辑

在美国,黑人的贫困率高于白人。此外,西班牙裔美国人贫困率相对较高。2014年的调查显示,10.1%的贫困人口是非西裔白人、12%的贫困人口是亚裔,西裔、黑人原住民贫困人口占总贫困人口的大头,分别占总贫困人口的23.6%、26.2% 、28.3%[20]。贫困率也与家庭组成有关。根据2007年的统计数据,单亲家庭的贫困率最高,为26.6%,其次是单身者,为19.1%,而完整家庭的贫困率相对较低,仅有5.8%[21]。调查数据表明,超过75%的贫困家庭的主要收入来自家中的女性[22]。美国贫困人口的监禁率远高于其他发达国家[23]

美国的儿童贫困问题和长者贫困问题较为突出。根据2010年经济合作与发展组织(OECD)的调查报告,美国的儿童贫困率是20%,而长者贫困率是23%[24]。相当比例的儿童面临饥饿的威胁[25]。2011年,美国的儿童贫困率达到历史最高位,约有167万名孩童无法获得充足的食物,相比2007年的数据上升了35%。联合国儿童基金会(UNICEF)发表于2012年的报告指出,美国的儿童贫困率为23.1%,在发达国家中仅比罗马尼亚[8][9]。研究表明贫困人口也更难获得更好的教育,来自贫困家庭的孩童教育发展明显受到限制。另一方面,许多美国贫困人口教育水平较低。低学历被认为是造成贫困的重要原因之一[26][27]

不过,也有观点认为,美国的贫困问题被夸大了。保守派的美国传统基金会在2011年称,美国的贫困人口大都能获得充足的饮食、服装,以及医疗服务,亦有可供居住的住所[28][29][30]。2005年的统计表明,78.3%的贫困家庭有空调[31][32]史迪芬·平克在一篇发表于《华尔街日报》的文章中提出了他对贫困的新定义。按他的标准,美国2018年的贫困率应为3%,比1988年的11%要低[33]

造成贫困的原因编辑

 
美国街头的无家可归者,摄于2012年

在美国,收入分配不均是造成贫困人口的重要原因之一[34]。此外,学历偏低的人群中贫困率更高,高教育水平人群的收入水平相对较高,有相对低的贫困率[27][35]。失业者更容易处于贫困之中。根据2007年的统计数据,21.5%的失业者是贫困人口,而仅有2.5%的全职工作者是贫困人口[35]。有研究表明美国的社会保障制度确实促进了贫困率的下降,如果没有现行的社会保障制度,贫困率将会更高[36][37]。但尽管如此,美国的社会保障制度却是发达国家中最脆弱的。美国低程度的社会保障开销是贫困率相对较高的原因之一[38][39]

参见编辑

注释编辑

  1. ^ 指家庭人口多于8人后,家庭中人口每多一人贫困线上升对应上升的数目。
  2. ^ 因食品开销随时代发展在家庭总支出中占比下降,因此这个标准从3倍上调到了7.8倍。

参考资料编辑

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