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百鳥塔上俯瞰的元朗市中心面貌
十八鄉一帶的貨櫃場及低密度房屋

元朗英语:Yuen Long;1960年代以前作Un Long[註 1])是香港新界元朗區的主要區域,是一個沖積平原。遠自宋朝,鄧符協把先祖骨灰[需要解释]及族人遷入岑田(今日錦田)居住,現時人口約53萬。區內也有些漁塘和田地,但因人口愈來愈多,城市化更趨嚴重,以致漁塘和田地面積陸續減少。元朗市中心唐樓居多,近年政府致力發展元朗,現在市中心外圍已有較多新住宅大廈落成。

目录

语源学编辑

根據《新安縣誌》或其他古地圖,元朗最先是寫作圓蓢,然後變成元塱,再變成今日的寫法。「圓」是完整、豐滿的意思,「塱」則是開朗的土地或是高起之江岸。元朗是指給左起凹頭蠔殼山,右至屯門的大頭山的一連串山丘,像一個圓圈地圍繞著的平地,從字面上推測,古時元朗是一塊水源充足的沼澤低地。

歷史编辑

元朗自新石器時代已有人居住,秦朝時已隨香港地區一起併入中國版圖,在歷代行政分區的變易中,隸屬廣東省之下的一個份。現有的原居民有北宋時期南移的鄧氏、南宋文天祥堂弟文天瑞後裔的文氏。其中北宋鄧符協江西吉水人,是香港元朗區香港新界鄧氏的四世祖。香港新界文氏始祖文天瑞是文天祥的堂弟。

元朗居民過去主要以務為生,亦有漁業和生產珍珠。元朗過去盛產稻米,當地生產的「元朗絲苗」曾是香港人最愛的米食,主要供應上水沙頭角,甚至遠銷至南洋明朝嘉靖年間,由於南頭一帶發生饑民搶米暴動,眾多鄉紳請求在當地建。因此明朝政府於萬曆元年從東莞縣劃出56里、7608戶,共33,791人,成立新安縣,縣治設在南頭。自此由明神宗萬曆元年(1573年)起,到清宣宗道光21年(1841年)成為英國殖民地為止,元朗地區一直屬廣州府新安縣管轄。此前,清初海禁政策和為對付鄭成功而實施的遷界一度使元朗變得荒涼。

古時疍家在元朗和流上通南坑其中稱爲「大樹」的地方建成一小廟,以祭祀天后;這就是今天十八鄉大旗嶺大樹下天后廟的基礎。由於該廟居於一棵方圓數百尺、濃蔭蔽日的大樹之下,故得此名。大樹下天后廟曾多次重修:清朝咸豐光緒時和1962年颱風溫黛襲港後各大修一次。大樹四週本是一片澤國,西面是蛋家灣,東面是蛋家埔。後來由於人口和商務增多,元朗舊墟的前身大橋墩墟于焉成立。《新安縣誌》中清楚紀錄「大橋墩墟:附峰[來源請求] 圓蓢」。

關於元朗墟的歷史,請參見元朗墟

地理编辑

元朗是香港十八區元朗區的主要部分,大致位於山貝河沿岸的已建區,北至新田米埔,西接洪水橋屏山,西北接天水圍,南面有十八鄉大棠,東至錦田八鄉

對外交通编辑

由於地理上的阻隔,過去由元朗來往九龍市區,一是取道狹窄的青山公路,繞經屯門深井荃灣;一是取道荃錦公路,蜿蜒越過大帽山;就算是1980年代,屯門公路全綫通車,仍不免要繞經屯門。踏入1990年代初,因屯門公路擠塞嚴重,而荃灣路西九龍走廊紅磡海底隧道的擠塞亦不遑多讓;前往九龍、港島的一條相對暢通的路徑,就是取道新田公路粉嶺公路吐露港公路大老山隧道觀塘繞道東區海底隧道東區走廊,全程繞經了半個香港,路途遙遠,行車時間十分長。

直到1998年5月,三號幹綫正式通車,再配合汀九橋西九龍公路西區海底隧道,來往九龍、港島和香港國際機場的路程大大縮短,巴士路綫版圖大幅擴張,同樣亦減輕大老山隧道、東隧等交通要道的流量負荷;再加上2003年12月九廣西鐵(今「西鐵綫」)正式啟用,2009年該綫更延長至紅磡站,在十數年間,元朗交通已大大改善,進出九龍市區半個小時已可做到。

此外,元朗鄰近深圳市,区內乘過境巴士半小時可以到達皇崗口岸,十分方便。

市中心编辑

 
壽富街一帶的藥房

現時元朗的區域中心位於青山公路元朗段(慣稱「元朗大馬路」)兩側,通稱元朗市中心元朗市,所指的是該處的一些已發展區。那裡是元朗最繁盛的地方,商業活動頻繁,亦是區內的交通樞紐,也是元朗新市鎮的核心部分。著名街道有教育路又新街(又稱元朗食街)。恆香老婆餅是知名的地道食品。

隨著元朗南的發展,元朗的範圍還在擴展中。不過,約定俗成的「元朗市中心」,仍是指元朗大馬路、教育路、大棠路、谷亭街和安寧路沿線,有時加上朗屏邨及西鐵綫元朗站一帶。而元朗工業邨、元朗東雞地元朗公園一帶,以及元朗南的新發展區,雖然算是「元朗新市鎮」的構成部份,但一般不會視為「市中心」。

除了元朗市中心外,另外也有一些次區域中心,例如天水圍新市鎮洪水橋屏山流浮山廈村大棠元朗工業邨錦田市等等。

新市鎮發展编辑

早於1970年代,香港政府把元朗一些地方發展為新市鎮

元朗新市鎮位於凹頭以西及屏山以東,現時人口21萬。

註釋编辑

  1. ^ 讀作U-N Long,即連續讀出U和N兩個英文字母,以此發出「元」的近似音。

參考编辑

連結编辑