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四生(梵语:catur-yoni),佛教術語,世間有情眾生的四種出生的方式,即胎生卵生濕生化生[1]。四生和六趣(趨)在漢傳佛教合稱生趣

概论编辑

四生义爲“四种出生”,共胎、卵、湿、化四类。

四生并非和“物种”或六道众生种类一一对应,丝毫不差,有的众生道四种方式都有,如阿修罗就依不同的业报有不同的四生,且所生的环境甚至样貌都不尽相同;又如也有卵生、胎生、濕生、化生四種,卻常受卵、胎、濕、化四生的大鵬金翅鳥所吞食[2]

文化应用编辑

  • 王僧孺的《忏悔礼佛文》稱:“袭介披鳞,溼生卵化。八苦六穷,三涂五道。”
  • 康有为 《大同书》甲部绪言:“凡胎生、湿生、卵生、化生之万形千汇,亦皆与我耳目相接,魂知相通,爱磁相摄,而吾何能恝然!”
  • 李時珍昆蟲分成卵生、化生和濕生三類,有可能是受了佛教惯用语的影響。

注释编辑

  1. ^ 金剛經》:“所有一切眾生之類,若卵生、若胎生、若濕生、若化生,若有色、若無色、若有想、若無想、若非有想非無想,我皆令入無餘涅槃而滅度之。”
  2. ^ 出自《長阿含經》卷一九〈龍鳥品〉